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The Defiance: Himmler y un prisionero encerrados en un concurso de miradas, 1941

Así es como se ve el desafío. Himmler y un prisionero de guerra, 1941.

Así es como se ve el desafío. Himmler y un prisionero de guerra, 1941.

Heinrich Himmler mira a un joven prisionero de guerra soviético durante una visita oficial al Campo de Concentración de Shirokaya Street en Minsk, Bielorrusia, alrededor del 15 de agosto de 1941. Tenía que ser un hombre difícil para mirarlo a la cara de ese modo. Esto representa lo que es correcto, es un hombre soltero que, después de perder tanto, se pone de pie y mira a Himmler. Esta imagen es un desafío.

Shirokaya era un campo de trabajo que tenía hasta 2,000 prisioneros; trabajadores calificados del Gueto de Minsk y soldados del Ejército Rojo capturados que se negaron a trabajar u operaron con los partisanos en los bosques de Bielorrusia. Los judíos que iban a ser enviados a Sobibor o Auschwitz desde Bielorrusia también fueron retenidos allí temporalmente. Durante esta gira de inspección, Himmler estuvo acompañado por el SS-Obergruppenführer Karl Wolff, quien se desempeñó como Jefe de Estado Mayor de Himmler. Wolff puede verse en esta vista detrás de Himmler, con la cara parcialmente oculta.

Ese mismo día, Himmler le ordenó a Einsatzgruppe B Gruppenführer Arthur Nebe que demostrara la técnica de su unidad para disparar a judíos; Nebe seleccionó 98 hombres judíos y dos mujeres. Según Wolff, Himmler asistió a la masacre e interrogó a uno de los condenados, un joven rubio. Himmler preguntó: “¿Eres judío?”. El hombre respondió: “Sí”. Himmler preguntó: “¿Son tus padres judíos?”. Una vez más, él respondió “Sí”. Himmler preguntó: “¿Tiene usted antepasados ​​que no fueran judíos?”, “No”, respondió el hombre. “Entonces no puedo ayudarte”, dijo Himmler. El joven rubio y los otros 99 prisioneros recibieron disparos en la parte posterior de la cabeza. A medida que se ejecutaba cada fila de prisioneros, se cubrían con tierra y se sacaba a otro grupo lo suficientemente lejos para que no pudieran escuchar los disparos.

Himmler, mirando de cerca la zanja donde yacían los cuerpos, sintió náuseas cuando la materia cerebral y la sangre rociaron su uniforme. Wolff afirma que fue la primera vista de Himmler de un cadáver. La mayoría de los 90,000 judíos y 300,000 soldados soviéticos capturados cuando Minsk cayó el 27 de junio de 1941 fueron asesinados o deportados cuando Minsk fue liberado en 1944. Todos los que estaban detrás de la cerca de alambre en esta foto probablemente serían asesinados por los nazis antes de 1943.

En 2010, el Obituario de Telegraph publicó una fotografía titulada “Greasley confrontando a Heinrich Himmler (luciendo las gafas) en el campo de PoW” . Joseph Horace “Jim” Greasley fue un soldado británico en la Segunda Guerra Mundial que fue capturado en mayo de 1940 por la Wehrmacht alemana y más tarde se hizo famoso por afirmar que escapó de su campamento más de 200 veces en la conducción de un romance clandestino, regresando en cautiverio cada vez. Sin embargo, esa información es incorrecta, el prisionero en la foto no es Greasley.

El historiador Guy Walters afirmó categóricamente que el soldado en la foto no era Greasley, afirmando que la imagen está en manos de los Archivos Nacionales de los EE. UU. Y los detalles de la leyenda muestran que fue tomada en Minsk (en Bielorrusia) a mediados de 1941, que fue tomada por un fotógrafo para una película de propaganda e identifica al soldado como soviético por su gorra, y que los oficiales de la fotografía son los mismos oficiales que aparecen en la película con Himmler.