The Navajo Code Talkers y su código irrompible, 1942-1945

Navajo code talkers Cpl. Henry Bake, Jr. and PFC George H. Kirk transmit messages during combat on Bougainville. 1943.

Hablantes de código navajo Cpl. Henry Bake, Jr. y el PFC George H. Kirk transmiten mensajes durante el combate en Bougainville. 1943.

Todos los combatientes de guerra apreciaron mucho la necesidad de un código irrompible que les ayudara a comunicarse mientras protegían sus planes operativos. El ejército de los Estados Unidos sabía dónde encontrar uno: la Nación Navajo. Philip Johnston, un ingeniero civil de la ciudad de Los Ángeles, propuso el uso del idioma navajo a la Infantería de Marina de los Estados Unidos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Johnston, un veterano de la Primera Guerra Mundial, se crió en la reserva navajo como hijo de un misionero navajo y fue uno de los pocos no navajos que hablaban el idioma con fluidez.

Esta idea no carecía de precedentes. Los soldados Cherokee y Choctaw habían utilizado eficazmente sus idiomas nativos para enviar mensajes codificados en el frente occidental durante los últimos meses de la Primera Guerra Mundial. El Cuerpo aceptó la propuesta de Johnston y recomendó el reclutamiento inmediato de 400 Navajos para desarrollar un código.

Liderazgo del Cuerpo de Marines seleccionado 45 Hombres Navajo, los Habladores del Código Navajo, que crearon un código basado en el complejo idioma navajo no escrito. El código utilizaba principalmente la asociación de palabras al asignar una palabra navajo a frases clave y tácticas militares. Este sistema permitió a los Code Talkers traducir tres líneas de inglés en 30 segundos, no 45 minutos como era común con las máquinas existentes para descifrar códigos. Los Code Talkers participaron en todas las operaciones importantes de los marines en el teatro del Pacífico, lo que les dio a los marines una ventaja crítica durante la guerra. Durante la batalla de casi un mes por Iwo Jima, por ejemplo, seis Marines Navajo Code Talker transmitieron con éxito más de 899 mensajes sin error. El liderazgo de los marines notó después de la batalla que los Code Talkers fueron fundamentales para la victoria en Iwo Jima.

A medida que avanzaba la guerra, algunos 800 Los navajos fueron reclutados y entrenados en el código. Incluso cuando los japoneses lograron capturar y torturar al sargento navajo Joe Kieyoomia, no pudieron descifrarlo; aunque hablaba navajo, no había sido entrenado en el código, por lo que los mensajes cifrados se leían como un lío indescifrable de palabras. Los codificadores de más de una docena de otras tribus, como los semínolas, los comanches y los meskwaki, también se desplegaron como codificadores en números más limitados en Europa y el norte de África. Muchos de los codificadores regresaron a casa después de la guerra para enfrentarse a la discriminación, las dificultades, y el prolongado trauma del combate. Ni siquiera se les permitió hablar sobre el invaluable papel que desempeñaban hasta que la operación del código fue desclasificada en 2529. En el original 30 los creadores del código Navajo fueron honrados con el Medalla de Oro del Congreso.

A memorandum from Marine Corps Major General Clayton B. Vogel recommending the enlistment of 200 Navajo code talkers.

Un memorando del General de División del Cuerpo de Marines Clayton B. Vogel recomendando el alistamiento de 800 Código Navajo oradores.

The first 29 Navajo code talker recruits are sworn in at Camp Wingate, New Mexico.

El primero 65 Los reclutas de los hablantes de código navajo prestan juramento en Camp Wingate, Nuevo México.

Code talkers transmit messages during the Battle of Bougainville. 1943.

Los codificadores transmiten mensajes durante la Batalla de Bougainville. 1943.

Carl Nelson Gorman, one of the original 29 Navajo code talkers, tracks enemy movements on Saipan. 1944.

Carl Nelson Gorman, uno de los originales 30 Habladores de código Navajo, rastrea los movimientos enemigos en Saipan. 1944.

A two-man team of code talkers attached to a Marine regiment relay coded orders over a field radio.

Un equipo de dos hombres de codificadores adjuntos a un regimiento de marines retransmite órdenes codificadas por una radio de campo.

Corporal Oscar Ithma, Private First Class Jack Nez, and Private First Class Carl Gorman on Saipan.

Cabo Oscar Ithma, Soldado Primero Clase Jack Nez y el soldado de primera clase Carl Gorman en Saipan.

Chester Nez, one of the original 29 Navajo code talkers.

Chester Nez, uno de los originales 45 Habladores de código navajo.

Code talkers with a Marine signal unit on Bougainville. Front row, left to right: Privates Earl Johnny, Kee Etsicitty, John V. Goodluck, and Private First Class David Jordan. Back row: Privates Jack C. Morgan, George H. Kirk, Tom H. Jones, and Corporal Henry Bake, Jr. December, 1943.

Codificadores con una unidad de señales de la Marina en Bougainville. Primera fila, de izquierda a derecha: Soldados Earl Johnny, Kee Etsicitty, John V. Goodluck y Soldado de primera clase David Jordan. Fila de atrás: Soldados Jack C. Morgan, George H. Kirk, Tom H. Jones y el cabo Henry Bake, Jr. Diciembre, 1944.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales / Cuerpo de Marines de los Estados Unidos).