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Toffs and Toughs. La foto que ilustra la división de clases en Gran Bretaña antes de la guerra, 1937.

Los cinco muchachos que vinieron a ilustrar la división de clases de Gran Bretaña antes de la guerra, 1937.

Los cinco muchachos que vinieron a ilustrar la división de clases de Gran Bretaña antes de la guerra, 1937.

“Toffs and Toughs” es una fotografía de 1937 de cinco niños: dos vestidos con el uniforme de Harrow School, que incluye chaleco, sombrero de copa, boutonnière y bastón; y tres cerca vistiendo la ropa normal de los jóvenes de clase trabajadora de antes de la guerra. La foto fue tomada por Jimmy Sime el 9 de julio de 1937 en las afueras de Grace Gates en Lord’s Cricket Ground durante el partido de cricket Eton vs Harrow. Se ha reproducido con frecuencia como una ilustración del sistema de clases británico.

Los Harrovians eran Peter Wagner y Thomas “Tim” Dyson, que habían dispuesto estar en Grace Gates a las 2 pm, donde el padre de Wagner los recogería y los llevaría a Russ Hill, la casa de campo de los Wagners en Surrey, durante el fin de semana. Los otros tres niños eran George Salmon, Jack Catlin y George Young, alumnos de 13 años en la escuela primaria local de la Iglesia de Inglaterra. Los tres habían ido al dentista esa mañana y luego decidieron saltarse la escuela y pasearse por fuera de Lord’s, donde el partido Eton-Harrow ofrecía oportunidades de hacer dinero a cualquier chico que estuviera dispuesto a abrir puertas de taxis y llevar bolsas, o devolver cojines en los asientos. a sus arrendadores y reclamar el depósito de tres centavos.

The News Chronicle publicó la imagen al día siguiente en la portada, bajo el título “Cada imagen cuenta una historia”. Un título de una línea identifica solo el evento y la ubicación. Según la hermana de Peter Wagner, cuando la familia Wagner lo vio por primera vez, “probablemente nos reímos porque ambos [los niños] se veían muy hartos”. Pero en los años que siguieron, su diversión se desvaneció. Más tarde ella declaró que la imagen era conocida “por todas las razones equivocadas”.

Tim Dyson (el chico rico que mira hacia la cámara) tiene la historia más triste de ellos. Un año después de que Sime tomara su fotografía, sus padres hicieron arreglos para que su hijo se uniera a ellos para sus vacaciones de verano en sus cuarteles militares en Trimulgherry, India. Dyson comenzó a sentirse muy enfermo mientras viajaba y fue diagnosticado con difteria. Tim murió en Trimulgherry el 26 de agosto de 1938, a la edad de 16 años. Su padre fue capturado por los japoneses en la caída de Singapur y murió en un campo de prisioneros de Corea el 22 de noviembre de 1942, cuatro años después de que él enterrara a su único hijo.

Peter Wagner ingresó en la empresa de corretaje familiar, se casó y tuvo tres hijas; se volvió mentalmente inestable en la década de 1970 y murió en el Hospital Hellingly en 1984, a los 60 años.

George Young y George Salmon se casaron cuando fueron entrevistados para el Daily Mail en 1998. Young comenzó un negocio de limpieza de ventanas y estableció a sus cuatro hijos en el mismo oficio. Salmon, que aún vivía en Marylebone, murió en 2000. La familia de Jack Catlin se mudó a Rickmansworth poco después de 1937; fue viudo, se volvió a casar y vive en Weymouth en 2010.

En sorprendente contraste con Wagner y Dyson, los tres hombres habían alcanzado la vejez y una meseta de satisfacción. Pero Catlin no había mantenido contacto con Salmon y Young. Su esposa dijo que cuando un periódico (tal vez el Daily Mail) les pidió a los tres hombres que se reunieran para reconstruir la imagen en casa de Lord, o al menos su parte en ella, Jack se negó. Probablemente ser estereotipado como un pobre chico londinense, incluso duro, puede haber irritado a un hombre que se había recuperado y probablemente no sentía nostalgia por las calles de la preguerra de su infancia.

Datos interesantes:

  • Toff es una jerga británica que significa una persona adinerada de clase alta. Su origen es quizás una variante del mechón, un apodo para un estudiante titulado en la Universidad de Oxford, que lleva una gorra con una borla de oro.
  • El partido de cricket entre Eton y Harrow es uno de los encuentros deportivos anuales más antiguos del mundo. El partido declinó como una ocasión social en los años posteriores a la guerra.

(Crédito de la foto: Jimmy Sime).