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Torre Eiffel en construcción, 1887-1889

La construcción comenzó en enero de 1887. La torre propuesta había sido un tema de controversia, provocando críticas de quienes no creían que fuera posible y de quienes se oponían por motivos artísticos.

La construcción comenzó en enero de 1887. La torre propuesta había sido un tema de controversia, provocando críticas de quienes no creían que fuera posible y de quienes se oponían por motivos artísticos.

En 1889, París organizó una Exposición Universal (Feria Mundial) para conmemorar los 100 años de la Revolución Francesa. Más de 100 artistas presentaron planes opuestos para construir un monumento en el Champ-de-Mars, ubicado en el centro de París, y servir como entrada para la exposición. La comisión fue otorgada a Eiffel et Compagnie , una empresa de consultoría y construcción propiedad del aclamado constructor de puentes, arquitecto y experto en metales Alexandre-Gustave Eiffel. Si bien el propio Eiffel a menudo recibe todo el crédito por el monumento que lleva su nombre, fue uno de sus empleados, un ingeniero estructural llamado Maurice Koechlin, quien ideó y afinó el concepto.

La asamblea de los soportes comenzó el 1 de julio de 1887 y se completó veintidós meses después. Todos los elementos se prepararon en la fábrica de Eiffel ubicada en Levallois-Perret, en las afueras de París. Cada una de las 18,000 piezas utilizadas para construir la Torre se diseñaron y calcularon específicamente, se rastrearon con una precisión de una décima de milímetro y luego se juntaron para formar nuevas piezas de aproximadamente cinco metros cada una. Un equipo de constructores, que había trabajado en los grandes proyectos de viaductos metálicos, fue responsable de los 150 a 300 trabajadores en el sitio que ensamblan este conjunto de erectores gigantescos.

Todas las piezas metálicas de la torre están unidas por remaches, un método de construcción bien refinado en el momento en que se construyó la Torre. Primero, las piezas se ensamblaron en la fábrica con pernos, y luego se reemplazaron una a una con remaches montados térmicamente, que se contrajeron durante el enfriamiento, lo que garantiza un ajuste muy apretado. Se necesitaba un equipo de cuatro hombres para cada remache ensamblado: uno para calentarlo, otro para mantenerlo en su lugar, un tercero para moldear la cabeza y un cuarto para golpearlo con un martillo. Solo un tercio de los 2,500,000 remaches utilizados en la construcción de la Torre se insertaron directamente en el sitio.

Cimientos de la torre eiffel.

Cimientos de la torre eiffel.

Uno de los cimientos de piedra y cemento para las patas de la torre. Abril de 1887.

Uno de los cimientos de piedra y cemento para las patas de la torre. Abril de 1887.

Los trabajadores preparan la fundación de la Torre Eiffel este 25 de abril de 1887.

Los trabajadores preparan la fundación de la Torre Eiffel este 25 de abril de 1887.

Los montantes descansan sobre cimientos de concreto instalados a unos pocos metros por debajo del nivel del suelo sobre una capa de grava compactada. Cada borde de esquina descansa sobre su propio bloque de soporte, aplicándole una presión de 3 a 4 kilogramos por centímetro cuadrado, y cada bloque está unido a los otros por paredes. En el lado del Sena de la construcción, los constructores utilizaron cajones de metal herméticos e inyectaron aire comprimido, de modo que podían trabajar por debajo del nivel del agua.

La torre se montó con andamios de madera y pequeñas grúas de vapor montadas en la torre. El montaje del primer nivel se logró mediante el uso de doce andamios de madera temporales, 30 metros de altura y cuatro andamios más grandes de 40 metros cada uno. Las “cajas de arena” y los gatos hidráulicos, que se reemplazaron después del uso por cuñas permanentes, permitieron que las vigas metálicas se posicionaran con una precisión de un milímetro. Solo se necesitaron cinco meses para construir los cimientos y veintiuno para terminar de ensamblar las piezas metálicas de la Torre.

El 31 de marzo de 1889, Eiffel celebró la finalización del trabajo estructural principal al liderar a un grupo de periodistas y funcionarios en un recorrido por la torre, a través de las escaleras. Al llegar a la cima con el más duro de la fiesta, Eiffel levantó una bandera francesa a los brazos de un saludo de 25 armas. Aún quedaba trabajo por hacer, particularmente en los ascensores (ascensores) e instalaciones, y la torre no se abrió al público hasta nueve días después de la apertura de la exposición el 6 de mayo; incluso entonces, los ascensores no se habían completado. La torre fue un éxito instantáneo con el público, y cerca de 30,000 visitantes hicieron el ascenso de 1,710 escalones a la cima antes de que los ascensores entraran en servicio el 26 de mayo.

El inicio de la erección de la carpintería.

El inicio de la erección de la carpintería. 18 de julio de 1887.

Cada zapato fue anclado a la piedra por un par de tornillos de 10 cm (4 pulg.) De diámetro y 7,5 m (25 pies) de largo.

Cada zapato fue anclado a la piedra por un par de tornillos de 10 cm (4 pulg.) De diámetro y 7,5 m (25 pies) de largo.

Millones de visitantes durante y después de la Feria Mundial se maravillaron con la nueva maravilla arquitectónica de París. Sin embargo, no todos los habitantes de la ciudad eran tan entusiastas: muchos parisinos o bien temían que fuera estructuralmente defectuoso o lo consideraban una monstruosidad. El novelista Guy de Maupassant, por ejemplo, supuestamente odiaba tanto la torre que a menudo almorzaba en el restaurante en su base, el único punto de vista desde el cual podía evitar vislumbrar su silueta amenazante.

Eiffel tenía un permiso para que la torre permaneciera durante 20 años. Se desmantelaría en 1909, cuando su propiedad volvería a la ciudad de París. La Ciudad había planeado derribarla (parte de las reglas del concurso original para diseñar una torre era que debería ser fácil de desmontar), pero como la torre demostró ser valiosa para fines de comunicación, se le permitió permanecer después de la expiración de la permiso.

Construcción de las patas con andamios. 1887.

Construcción de las patas con andamios. 1887.

No se realizaron perforaciones o conformaciones en el sitio: si alguna parte no encajaba, se enviaba a la fábrica para su modificación.

No se realizaron perforaciones o conformaciones en el sitio: si alguna parte no encajaba, se enviaba a la fábrica para su modificación.

En total, 18,038 piezas se unieron usando 2.5 millones de remaches. 1888.

En total, 18,038 piezas se unieron usando 2.5 millones de remaches. 1888.

Finalización del primer nivel. 20 de marzo de 1888.

Finalización del primer nivel. 20 de marzo de 1888.

Inicio de la construcción en la segunda etapa. Mayo de 1888.

Inicio de la construcción en la segunda etapa. Mayo de 1888.

Equipar la torre con ascensores de pasajeros adecuados y seguros fue una de las principales preocupaciones de la comisión gubernamental que supervisa la Exposición.

Equipar la torre con ascensores de pasajeros adecuados y seguros fue una de las principales preocupaciones de la comisión gubernamental que supervisa la Exposición.

La torre en julio de 1888.

La torre en julio de 1888.

Julio de 1888.

Julio de 1888.

Construcción de la etapa superior. Diciembre de 1888.

Construcción de la etapa superior. Diciembre de 1888.

Debido a las precauciones de seguridad de Eiffel, incluido el uso de montajes móviles, barandillas y pantallas, solo una persona murió durante la construcción.

Debido a las precauciones de seguridad de Eiffel, incluido el uso de montajes móviles, barandillas y pantallas, solo una persona murió durante la construcción.

Alexandre Gustave Eiffel, a la izquierda, explora la torre completa con un amigo.

Alexandre Gustave Eiffel, a la izquierda, explora la torre completa con un amigo.

Octubre 1887 - Marzo 1888.

Octubre 1887 – Marzo 1888.

Junio ​​1888 - Noviembre 1888.

Junio ​​1888 – Noviembre 1888.

Diciembre de 1888 - marzo de 1889.

Diciembre de 1888 – marzo de 1889.

Eiffel tenía un permiso para que la torre permaneciera durante 20 años; debía ser desmantelado en 1909, cuando su propiedad volvería a la ciudad de París.

Eiffel tenía un permiso para que la torre permaneciera durante 20 años; debía ser desmantelado en 1909, cuando su propiedad volvería a la ciudad de París.

Al anochecer, la torre estaba iluminada por cientos de lámparas de gas, y una baliza envió tres rayos de luz roja, blanca y azul. Se utilizaron dos proyectores montados en un riel circular para iluminar varios edificios de la exposición.

Al anochecer, la torre estaba iluminada por cientos de lámparas de gas, y una baliza envió tres rayos de luz roja, blanca y azul. Se utilizaron dos proyectores montados en un riel circular para iluminar varios edificios de la exposición. 1889.