Menú Cerrar

Trabajador minero radiografiado para revisión de diamantes, 1954

Los trabajadores de la mina De Beer son sometidos a rayos X al final de cada turno antes de abandonar las minas de diamantes, Kimberley, Sudáfrica, octubre de 1954.

Los trabajadores de la mina De Beer son sometidos a rayos X al final de cada turno antes de abandonar las minas de diamantes, Kimberley, Sudáfrica, octubre de 1954.

Los mineros sudafricanos son radiografiados antes de abandonar las minas de diamantes. Un radiólogo entrenado como el de la imagen puede identificar fácilmente incluso el diamante más pequeño, que un ladrón podría intentar sacar de la mina de su estómago de contrabando.

Cada día al final del turno, los mineros tendrían que pasar por la máquina de rayos X para su inspección. Algunos mineros se tragaban diamantes, incluso los escondían en incisiones autoinfligidas en sus piernas. Según una mina basada en Botswana, el 36% de los trabajadores sacan diamantes de sus minas escondiéndolos en el ano, el 30% los esconde entre sus nalgas, el 14% usa sus calcetines y cabello, el 5% esconde las gemas en sus bocas, El 2% coloca las gemas debajo de su escroto, el 2% se esconde en sus ropas, el 2% usa su ropa interior y el 10% usa otros medios.

La máquina de rayos X que usa el radiólogo para examinar al trabajador de la mina se llama fluoroscopio. La fluoroscopia es una técnica de imagen que utiliza rayos X para obtener imágenes en movimiento en tiempo real del interior de un objeto. En su forma más simple, un fluoroscopio consiste en una fuente de rayos X y una pantalla fluorescente de mano, entre las cuales se coloca un paciente (observe la fuente de rayos X detrás del trabajador de la mina). La protección radiológica es mínima, ya que los peligros de los rayos X aún no se reconocían completamente.

Debido a que la fluoroscopia implica el uso de rayos X, los procedimientos fluoroscópicos representan un potencial para aumentar el riesgo de cáncer inducido por la radiación del paciente (el radiólogo también recibe una dosis de radiación). Las dosis de radiación para el paciente dependen en gran medida del tamaño del paciente y de la duración del procedimiento, con las tasas de dosis típicas de la piel citadas en 20 a 50 mGy / min. Los tiempos de exposición varían según el procedimiento que se realiza, pero se han documentado tiempos de hasta 75 minutos.

Datos interesantes:

  • Contrariamente a la opinión popular, los diamantes no son raros o incluso difíciles de encontrar. No son raros en un sentido económico porque la oferta supera la demanda. Para mantener el alto precio de los diamantes, De Beers crea una escasez artificial almacenando diamantes extraídos y vendiéndolos en pequeñas cantidades.
  • El concepto de que un anillo de compromiso es una antigua tradición que está profundamente arraigada en la historia de la humanidad en las sociedades de todo el mundo es falso. La idea de un anillo de compromiso de diamantes tiene más o menos un siglo de antigüedad, y fue inventado por el cartel de De Beers. En la década de 1940, De Beers lanzó una campaña de propaganda de larga duración en torno al tema “Un diamante es para siempre”. Durante muchas décadas, la compañía gastó cientos de millones de dólares para comercializar la idea de que los diamantes significan romance y amor. La campaña incluyó el envío de profesores de diamantes a las aulas para dirigirse a estudiantes de secundaria, colocar diamantes en los dedos de las estrellas de Hollywood y sugerir historias a los periódicos sobre cómo los anillos de diamantes simbolizan el romance.