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Trabajadores infantiles, vendedor de periódicos fumando cigarrillos, 1910.

Newsies en la sucursal de Skeeter. Todos estaban fumando. San Luis, Missouri. 1910

Newsies en la sucursal de Skeeter. Todos estaban fumando. San Luis, Missouri. 1910.

Después de la Guerra Civil, la disponibilidad de recursos naturales, nuevos inventos y un mercado receptivo se combinaron para impulsar un auge industrial. La demanda de mano de obra creció y, a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, muchos niños fueron incorporados a la fuerza laboral. Los salarios de las fábricas eran tan bajos que los niños a menudo tenían que trabajar para ayudar a mantener a sus familias. El número de niños menores de 15 años que trabajaban en empleos industriales por salarios aumentó de 1,5 millones en 1890 a 2 millones en 1910.

A las empresas les gustaba contratar a niños porque trabajaban en trabajos no calificados por salarios más bajos que los adultos, y sus pequeñas manos los hacían más expertos en el manejo de piezas y herramientas pequeñas. Los niños eran vistos como parte de la economía familiar. Los inmigrantes y los migrantes rurales a menudo enviaban a sus hijos a trabajar, o trabajaban junto a ellos. Sin embargo, los niños trabajadores apenas experimentaron su juventud. Ir a la escuela para prepararse para un futuro mejor fue una oportunidad que estos trabajadores menores de edad rara vez disfrutaron.

A medida que los niños trabajaban en entornos industriales, comenzaron a desarrollar graves problemas de salud. Muchos niños trabajadores tenían bajo peso. Algunos sufrieron de retraso en el crecimiento y la curvatura de la columna vertebral. Desarrollaron enfermedades relacionadas con su entorno laboral, como la tuberculosis y la bronquitis, para quienes trabajaban en minas de carbón o en fábricas de algodón. Se enfrentaron a altas tasas de accidentes debido a la fatiga física y mental causada por el trabajo duro y largas horas.

Fuera de la medianoche vendiendo extras. Había muchos chicos jóvenes que vendían muy tarde. El niño más joven del grupo tiene 9 años. Harry, 11 años, Eugene y el resto eran un poco mayores. Washington DC

Fuera de la medianoche vendiendo extras. Había muchos chicos jóvenes que vendían muy tarde. El niño más joven del grupo tiene 9 años. Harry, 11 años, Eugene y el resto eran un poco mayores. Washington DC

Lewis Hine (26 de septiembre de 1874 – 3 de noviembre de 1940) fue un sociólogo y fotógrafo estadounidense. Hine usó su cámara como una herramienta para la reforma social. Sus fotografías fueron fundamentales para cambiar las leyes sobre trabajo infantil en los Estados Unidos. En 1908, se convirtió en el fotógrafo del Comité Nacional de Trabajo Infantil (NCLC), dejando su puesto de profesor. Durante la siguiente década, Hine documentó el trabajo infantil, con énfasis en el trabajo en Carolina Piedmont, en la industria estadounidense para ayudar a los esfuerzos de cabildeo del NCLC para poner fin a la práctica.

En 1916, el Congreso aprobó la Ley Keating-Owens, que estableció los siguientes estándares de trabajo infantil: una edad mínima de 14 años para los trabajadores en la industria manufacturera y 16 para los trabajadores en la minería; una jornada laboral máxima de 8 horas; prohibición del trabajo nocturno para trabajadores menores de 16 años; y una prueba documental de la edad. En 1920, el número de niños trabajadores se redujo a casi la mitad de lo que había sido en 1910.

“Hay trabajo que beneficia a los niños, y hay trabajo que genera beneficios solo para los empleadores. El objetivo de emplear niños no es entrenarlos, sino obtener grandes ganancias de su trabajo ”. Lewis Hine, 1908.

Un pequeño vendedor de periódicos en el centro un sábado por la tarde. San Luis, Missouri

Un pequeño vendedor de periódicos en el centro un sábado por la tarde. San Luis, Missouri.

Mineros: vista de Ewen Breaker de Pennsylvania Coal Co. El polvo era tan denso a veces como para oscurecer la vista. Este polvo penetraba hasta el máximo de los pulmones de los niños. Una especie de conductor de esclavos a veces se detiene sobre los niños, empujándolos o dándoles patadas para que obedezcan. South Pittston, Pennsylvania

Mineros: vista de Ewen Breaker de Pennsylvania Coal Co. El polvo era tan denso a veces como para oscurecer la vista. Este polvo penetraba hasta el máximo de los pulmones de los niños. Una especie de conductor de esclavos a veces se detiene sobre los niños, empujándolos o dándoles patadas para que obedezcan. Pittston del sur, Pennsylvania.

Retratos de grupo: a las 5 p.m., los chicos se van a casa de Monougal Glass Works. Un niño comentó:

Retratos de grupo: a las 5 pm, chicos que regresan a casa de Monougal Glass Works. Un niño comentó: “De place is lousey wid kids”. Fairmont, West Virginia.

La Fábrica: 9 p.m. en una Indiana Glass Works.

La Fábrica: a las 9 pm en una Indiana Glass Works.

Trabajo de campo y granja: tres niños, uno de 13 años, dos de 14 años, recogiendo tabaco cultivado a la sombra en Hackett Farm. los

Trabajo de campo y granja: tres niños, uno de 13 años, dos de 14 años, recogiendo tabaco cultivado a la sombra en Hackett Farm. La “primera selección” requiere una postura sentada. Buckland, Connecticut.

El molino: algunos niños y niñas eran tan pequeños que tuvieron que trepar al marco giratorio para reparar los hilos rotos y volver a colocar las bobinas vacías. Bibb Mill No. 1. Macon, Georgia.

El molino: algunos niños y niñas eran tan pequeños que tuvieron que trepar al marco giratorio para reparar los hilos rotos y volver a colocar las bobinas vacías. Bibb Mill No. 1. Macon, Georgia.

Un botín Bowery en la ciudad de Nueva York.

Un botín Bowery en la ciudad de Nueva York.