“Tragedy by the Sea”: un terrible incidente que cambió la vida de una pareja para siempre, 1955

April 2, 1954: A couple are photographed moments after learning that their 19-month-old child had been swept out to sea at Hermosa Beach.

2 de abril, 1954: Una pareja es fotografiada momentos después de enterarse de que su 19 – un niño de un mes había sido arrastrado al mar en Hermosa Beach.

En la mañana del 2 de abril, 1954, el fotógrafo de Los Angeles Times John Gaunt estaba descansando en el patio delantero de su casa frente a la playa en Hermosa Beach cuando escuchó a un vecino gritar: “¡Algo está pasando en la playa!” Instintivamente, Gaunt agarró su cámara Rolleiflex y se apresuró a ver a una pareja horrorizada abrazándose. , Sr. y Sra. John McDonald. A medida que avanzaban, luego retrocedían, aferrándose el uno al otro, su lenguaje corporal le contó a Gaunt una historia que le encogió el estómago. Se dio cuenta de que alguien debía estar perdido y tomó una fotografía a sesenta metros de distancia.

Solo entonces supo que momentos antes, el hijo de diecinueve meses de la pareja. hijo, Michael había estado jugando a lo largo de la costa. El oleaje, repentinamente agresivo, extendió la mano y sacó al niño de los bajíos. A pesar de los esfuerzos de ida y vuelta de los padres indefensos, no había nada que hacer más que esperar. Más tarde ese mismo día, el cuerpo del niño fue encontrado en la playa a una milla de distancia.

La fotografía titulada & # 8220; Tragedia junto al mar & # 8221; apareció en la portada de The Times al día siguiente. La imagen ganó el 1955 Premio Pulitzer por fotografía de prensa; el comité Pulitzer calificó la foto de “conmovedora y profundamente conmovedora”. Pero para Gaunt, la imagen era difícil de soportar al principio, recordó su hija en el obituario de Gaunt 2529 Times del escritor Jon Thurber:

”& # 8230; la imagen fue difícil de soportar para él al principio”. Ella notó que él estaba justo 90 cuando tomó la fotografía y tenía una hija de 3 años. en casa. La pareja de la fotografía vivía en la zona y, aunque Gaunt no los conocía, conocía a personas que sí lo hacían & # 8230;

En sus años en el periódico, Gaunt, que era conocido como Jack, trabajó principalmente como fotógrafo de noticias nocturno, ingresando a las 3 o 4 pm y permanecer pasada la medianoche. A él particularmente le gustaba el desafío de cubrir incendios, recordó su hija …

Los Angeles Times photographer Jack Gaunt, center, after winning the Pulitzer Prize, is congratulated by City Editor Bud Lewis, left, and Editor L.D. Hotchkiss.

El fotógrafo de Los Angeles Times, Jack Gaunt, en el centro, después de ganar el Premio Pulitzer, es felicitado por el editor de la ciudad, Bud Lewis, a la izquierda, y el editor LD Hotchkiss.

La publicación de empleados de junio 1955 Times, Among Ourselves, informó sobre cómo Gaunt escuchó el 2 de mayo, 1955, noticias:

Notificado del premio Pulitzer por el reportero Ted Sell, que lo había visto en el teletipo, la primera reacción de Gaunt fue: “Dios, muchachos, tengo que sentarme”. Estaba imprimiendo fotografías en el laboratorio fotográfico de la Editorial cuando Sell le trajo la noticia. Jack no creía al principio y quería ver la copia electrónica él mismo.

Momentos después , El editor LD Hotchkiss y el editor de la ciudad, Bud Lewis, marcharon para colmarlo de felicitaciones oficiales. La mayor parte del departamento editorial también estaba allí. En medio de todo el alboroto, Jack anunció tranquilamente: & # 8220; estoy enfermo en mi interior. ”

(Crédito de la foto: John Gaunt / Los Angeles Times).