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Tres arqueros, Japón, década de 1860.

Tres arqueros están parados en un escenario al aire libre, 1860 - ca. 1900.

Tres arqueros están parados en un escenario al aire libre, 1860 – ca. 1900.

Los hombres son practicantes del kyudo, tiro con arco zen japonés. Sus trajes y la forma en que sostienen sus segundas flechas (Ya) entre sus dedos cuarto y quinto lo regalan. El objetivo está probablemente a 28 metros de distancia de los hombres, ya que están disparando al aire libre en lo que parece ser un rango improvisado. Tradicionalmente, los 28 metros de tiro al aire libre son la etapa final y más avanzada de entrenamiento en Kyudo. Los principiantes practican en interiores (a veces al aire libre) en un objetivo a solo 2 metros de distancia. Practicar con un objetivo tan cercano garantiza que no te puedes perder, por lo que puedes trabajar para perfeccionar tu técnica de disparo. El kyudo tradicional no tiene nada que ver con la puntería, sino con el hecho de dispararse a sí mismo. Las Ya (flechas) se hacen tradicionalmente con plumas de cada ala de un solo pájaro. Uno Ya tiene las plumas del ala derecha, el otro tiene las alas del ala izquierda. Esto hace que una flecha gire en espiral hacia la derecha y la otra en espiral hacia la izquierda cuando se disparen desde el Yumi (arco).

Los hombres llevan el traje tradicional de Kyudo que consiste en un Kimono (parte superior del cuerpo) y Hakama (parte inferior del cuerpo). Se realiza un pequeño ritual antes de la práctica en el que se quita una manga del kimono para minimizar la interferencia del disparo. Además, algunas escuelas de Kyudo utilizan el nudo de Hakama para equilibrar el segundo Ya, mientras que el primero recibe un disparo. Parece que estos Ya son muy cortos, lo que explica por qué los tienen entre los dedos.

Solo uno de los hombres lleva la mano tradicional de piel de ciervo que cubre su mano derecha (mano Ya), lo que sugiere que estos hombres no tenían mucho dinero (si alguno) para gastar en su arte. La cubierta de la mano es esencialmente un (usualmente) guante de 3 a 4 dedos que permite al Kyudoka (practicante) sostener cómodamente el Yumi y el Ya dibujados en su lugar. Normalmente, un Kyudoka mantendrá su Yumi dibujado durante 15-30 segundos. El Ya se libera “cuando el tiempo madura”, o cuando se siente bien soltarlo una vez que te sientas cómodo con el Yumi dibujado.

El kyudo es un arte marcial extremadamente lento, diseñado para permitir la meditación mientras se practica. Todo se hace deliberadamente y no se debe desperdiciar energía en los movimientos que conducen a un disparo. La gente que ve a Kyudo por primera vez a menudo pensará que se ve perezoso o muy fácil por esta razón. Kyudo tiene que ver con la técnica y minimizar el esfuerzo para lograr el disparo. Los arcos pueden tener pesos de extracción muy altos, pero el dibujo real de la proa se realiza en un solo movimiento desde arriba de la cabeza de forma push-pull. No hay un solo brazo de dibujo. El brazo que sostiene el Yumi (arco) lo empuja hacia adelante cuando el brazo que estabiliza el Ya (flecha) tira de la cuerda hacia atrás. Como se dibuja desde arriba de la cabeza, el cuerpo actúa como un punto de apoyo para que ambos brazos dibujen. Por esta razón, con una técnica perfecta, incluso un practicante de Kyudo aparentemente frágil puede atraer a un Yumi de gran fuerza de robar con facilidad.

(Crédito de la foto: Freer Gallery of Art y Arthur M. Sackler Gallery Archives).