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Tres estadounidenses muertos se encuentran en la playa de Buna, 1943

Tres estadounidenses muertos se encuentran en la playa de Buna, 1943

“Tres estadounidenses muertos se encuentran en la playa de Buna”. Debido a la cantidad de cadáveres en la playa, los Aliados la apodaron “Playa de las Mariposas”.

En un momento en que los censores utilizaron una mano dura para evitar que el público estadounidense supiera y vio la carnicería en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, esta innovadora fotografía de soldados estadounidenses muertos enfrentó al público estadounidense por primera vez con la verdadera cara de la guerra. Mostraba los cuerpos de tres soldados estadounidenses que habían sido asesinados en la playa Buna en Nueva Guinea. Aunque ninguno de los hombres era reconocible, la foto era cautivadora en su rígida representación de la quietud de la muerte, y luego sorprendió cuando, por segunda mirada, los gusanos reclamaron el cuerpo de uno de los soldados boca abajo en la arena.

La foto fue tomada por el fotoperiodista de LIFE George Strock. Las imágenes que Strock tomó de los soldados estadounidenses muertos no fueron publicadas porque la Oficina de Censura de los Estados Unidos prohibió su publicación, ya que se negaron a permitir fotos de soldados estadounidenses muertos en combate. LIFE publicó que “creemos que se deben imprimir fotografías ocasionales de los estadounidenses que caen en acción. El trabajo de hombres como Strock es traernos la guerra, para que nosotros, quienes estamos a miles de kilómetros de los peligros y el olor de la muerte, sepamos lo que está en juego “.

El caso fue a la Casa Blanca, donde el presidente Franklin D. Roosevelt finalmente aprobó su publicación. El presidente Roosevelt temía que el público estadounidense pudiera sentirse cada vez más complaciente con la guerra y su horrible costo. La foto, tomada en febrero de 1943, se publicó finalmente en el número del 20 de septiembre de 1943 de LIFE.

El impacto de imágenes como las de Strock fue mixto. La imagen provocó considerable controversia. El Washington Post argumentó que las imágenes “pueden ayudarnos a comprender algo de lo que se ha sacrificado por las victorias que hemos ganado”. Algunos lectores atacaron a LIFE por exponer al público a más información sobre la guerra de la que estaban preparados, o por participar en el “sensacionalismo mórbido”. La imagen mejoró las ventas de bonos de guerra pero afectó negativamente los alistamientos. La fotografía de Strock ha sido descrita como “las fotografías más famosas e influyentes tomadas en cualquier guerra”. Se convirtió en una imagen clásica de la fotografía de guerra.