Tres estadounidenses muertos yacen en la playa de Buna, 1943

Tres estadounidenses muertos yacen en la playa de Buna, 1943

& # 8220; Tres estadounidenses muertos yacen en la playa de Buna & # 8221 ;. Debido a la cantidad de cadáveres en la playa, los aliados la apodaron & # 8220; Maggot Beach & # 8221;.

En un momento en que los censores usaron mano dura para evitar que el público estadounidense conociera y viera la carnicería en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, esta revolucionaria fotografía de soldados estadounidenses muertos enfrentó al público estadounidense por primera vez con la verdadera cara de la guerra. Mostraba los cuerpos de tres soldados estadounidenses que habían sido asesinados en Buna Beach en Nueva Guinea. Aunque ninguno de los hombres era reconocible, la foto fue deslumbrante en su descripción cruda de la quietud de la muerte, y luego impactante cuando se hizo evidente en una segunda mirada que los gusanos habían reclamado el cuerpo de uno de los soldados boca abajo en la arena.

La foto fue tomada por el reportero gráfico de LIFE George Strock. Las imágenes que Strock tomó de soldados estadounidenses muertos no se publicaron porque la Oficina de Censura de los Estados Unidos prohibió su publicación, ya que se negaron a permitir fotografías de soldados estadounidenses muertos en combate. LIFE editorializó que “pensamos que se deberían imprimir fotografías ocasionales de estadounidenses que caen en acción. El trabajo de hombres como Strock es devolvernos la guerra, para que nosotros, que estamos a miles de kilómetros de distancia de los peligros y del olor a muerte, sepamos lo que está en juego ”.

El caso fue a la Casa Blanca, donde el presidente Franklin D. Roosevelt finalmente aprobó su publicación. El presidente Roosevelt temía que el público estadounidense se volviera complaciente con la guerra y su terrible precio. La foto, tomada en febrero 1943, finalmente se publicó en septiembre de LIFE 20, 1943.

El impacto de imágenes como la de Strock fue mixto. La imagen provocó una considerable controversia. The Washington Post argumentó que las imágenes “pueden ayudarnos a comprender algo de lo que se ha sacrificado por las victorias que hemos ganado”. Algunos lectores atacaron a LIFE por exponer al público a más información sobre la guerra de la que estaban preparados, o por participar en un “sensacionalismo morboso”. El panorama mejoró las ventas de bonos de guerra pero afectó negativamente los alistamientos. La fotografía de Strock ha sido descrita como “las fotografías más famosas e influyentes jamás tomadas en cualquier guerra”. Se convirtió en una imagen clásica de la fotografía de guerra.