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Tres soldados alemanes regresando de un ejercicio de entrenamiento, 1941.

Tres soldados alemanes que regresan del ejercicio de entrenamiento, Francia, octubre de 1941.

Tres soldados alemanes que regresan del ejercicio de entrenamiento, Francia, octubre de 1941.

Cada vez que esta imagen se publica en Internet, se le adjunta un título del libro “El rifle K98k” que afirma que estos soldados recién han salido de un tiroteo. Sin embargo, el título original del Bundesarchiv dice: “Frankreich.- Erschöpfte Soldaten mit Gewehr K98 bei einer Übung / Marsch, Leutnant mit Maschinenpistole in der Mitte gehend; PK 695 ” . Esto indica claramente que es un ejercicio de entrenamiento en Francia. Además, estos hombres no parecen haber vuelto del combate. Sus uniformes no están sucios en absoluto, no llevan casi ningún equipo (el oficial ni siquiera parece tener una bolsa de revista), los rifles tienen cubiertas metálicas de bozal y todos tienen sus cascos enganchados en sus cinturones. Si estuvieran cerca del frente, no se verían así. Estarían sucios, sus armas estarían listas para disparar y llevarían más equipo.

Los hombres que están a su lado están armados con K98’s con calzas de nogal y con placas planas, mientras que el oficial lleva una ametralladora MP40 en su hombro. El rifle Mauser Karabiner 98k fue ampliamente utilizado por todas las ramas de las fuerzas armadas de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Vio acción en todos los teatros de guerra en los que participaban las fuerzas alemanas, incluida la Europa ocupada, el norte de África, la Unión Soviética, Finlandia y Noruega. Aunque comparables a las armas desplegadas por los enemigos de Alemania al comienzo de la Guerra, sus desventajas en la tasa de fuego se hicieron más evidentes a medida que los ejércitos estadounidenses y soviéticos comenzaron a lanzar más armas semiautomáticas entre sus tropas. Aún así, continuó siendo el principal rifle de infantería de la Wehrmacht hasta el final de la guerra.

En el servicio de la Wehrmacht, el MP-40 sufrió una serie de deficiencias. El más importante de los cuales fue que su costo de producción relativamente alto significó que se emitió exclusivamente a paracaidistas y líderes de escuadrones de infantería. Sin embargo, la experiencia posterior con tácticas soviéticas, como la Batalla de Stalingrado, donde unidades rusas enteras armadas con ametralladoras superaron a sus homólogos alemanes en el combate urbano de corto alcance, causó un cambio en las tácticas, y al final de la guerra el MP-40 y sus derivados se emitían a pelotones de asalto enteros de forma limitada.