Tripulante de un barco torpedero alemán, 1916

Crewman of a German U-Boat, 1916

Este tripulante de submarino parece completamente descontento con la situación.

Este tripulante del barco torpedero parece completamente descontento con la situación. Las patrullas podían durar entre 3 semanas y 6 meses y durante ese tiempo la tripulación no podía bañarse, afeitarse o cambiarse de ropa con regularidad. El espacio para vivir era pequeño, las condiciones de trabajo eran realmente malas, humos y smog por todas partes. No es difícil imaginar lo desagradable que sería la vida para alguien que no se había bañado o no se había cambiado de ropa durante seis meses.

Sin embargo, el La tripulación de los torpederos alemanes fue tratada como realeza cuando atracaron debido a la dificultad de sus trabajos. Al atracar, la tripulación salió con licencia en tierra y generalmente se les dio lo que querían mientras un equipo de limpieza fregaba el submarino de arriba a abajo.

La tripulación de un torpedero estaba compuesto por especialistas y marineros. Tripulaciones especializadas, tales como radiólogos, torpederos y maquinistas, eran responsables de la operación y mantenimiento de los equipos a bordo del barco. Otras tareas generales como cargar torpedos, hacer guardia en el puente, operar cañones de cubierta y actividades de limpieza fueron realizadas por los marineros.

Su carga de trabajo se dividió en varios turnos, con los marineros trabajando en tres turnos de 8 horas: uno para dormir, uno para tareas regulares y otro para tareas diversas. La tripulación especializada, como los dos operadores de radio, tenía tres turnos de cuatro horas entre las 8 a.m. y las 8 p.m., y dos turnos de seis horas durante la noche.

De pie de guardia Los tripulantes desaprobaban el servicio durante las tormentas. El duro ambiente del Atlántico Norte hizo que las olas heladas barrieran constantemente la torre de mando, sumergiendo completamente el barco y la tripulación de guardia durante breves períodos. Se les entregaron abrigos especiales para el mal tiempo, pero estos hicieron poco para mantenerlos secos. Además, los tripulantes tenían pocas posibilidades de secar la ropa durante una patrulla. La tripulación de guardia estaba asegurada por cuerdas de seguridad para evitar que fueran arrastrados por la borda.

La habitabilidad de la tripulación ocupaba un lugar muy bajo en la lista de prioridades de los torpederos alemanes. El agua dulce era limitada y estrictamente racionada para beber, especialmente cuando habían optado por llenar uno de sus tanques de agua con combustible diesel para ampliar su rango operativo. No se permitía lavarse ni ducharse, y todas las actividades de afeitarse y lavar la ropa se posponían durante toda la duración de la patrulla.

Solo se les permitía la ropa de sus espaldas y un solo cambio de ropa interior y calcetines. Para eliminar la sal de la piel causada por la exposición al agua de mar, a las tripulaciones se les dio un jabón especial de agua salada, pero esto fue impopular ya que dejó una película repugnante en la piel. Para controlar el olor corporal, se utilizó un desodorante. El espacio de la tripulación era escaso y a cada cuadrilla se le asignaba un casillero para sus pertenencias personales. Y con el fin de maximizar el espacio limitado, la sala de torpedos delantera también formaba el alojamiento de la tripulación.

La privacidad no existía. Las literas estaban colocadas a la derecha e izquierda de la concurrida pasarela, y el tráfico de personas era común y las tripulaciones avanzaban y retrocedían del alargado barco torpedero. Sólo el capitán tenía privacidad. Formada por una simple cortina, se podía correr sobre el camarote del capitán, pero aún podía escuchar lo que sucedía en el exterior. La habitación del capitán se colocó junto a la sala de control y la sala de radio, para que pudiera responder rápidamente durante una emergencia.

La comida a bordo del barco fue otro tema interesante. Trajeron los mejores alimentos disponibles con ellos, incluida carne fresca, salchichas, hogazas de pan, frutas y verduras frescas, pero los pequeños refrigeradores significaban que la comida se echaba a perder rápidamente, especialmente en el ambiente húmedo de un toperdo-bote. Muy pronto, de las hogazas de pan fresco brotarían hongos blancos, que las tripulaciones rápidamente apodaron como “conejos”, debido a la apariencia blanca y difusa. En ese momento, la comida consistía principalmente en productos enlatados complementados con un relleno a base de soja llamado Bratlingspulver. Emitido por los militares, la tripulación se refirió a él como “comida diesel”, debido a la exposición constante de los gases de escape diesel que los rodeaban.

Incluso yendo a ir al baño no fue una hazaña sencilla. Solo había un inodoro disponible hasta que se comió la comida que había en el segundo inodoro. Con cuarenta o cincuenta equipos compartiendo el mismo baño, seguramente se producirían situaciones de emergencia desagradables. El sistema de descarga consistía en una bomba manual, donde el contenido de los desechos se bombeaba manualmente al océano después de cada uso. El uso del baño estaba prohibido al acechar a un enemigo, ya que se temía que el ruido del metal chocando o los escombros flotantes alertaran al enemigo de la presencia de un torpedero.

Los largos cruceros de guerra cobraron su precio psicológico con muchas tripulaciones pintando una visión del vacío, a excepción de la vida marina ocasional como compañía. Pasarían los meses y no había árboles, ni colinas, ni tocar tierra donde uno pudiera poner los pies, excepto en la cubierta del barco submarino. Excepto por la emoción de cazar un barco enemigo, o cuando eran cazados ellos mismos, las tripulaciones pasaban el tiempo escuchando un tocadiscos integrado en el barco, o jugando a las cartas y organizando algunos juegos extraños para mantener sus mentes ocupadas Crewman of a German U-Boat, 1916.