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Tripulante de un torpedo-barco alemán, 1916.

Tripulante de un submarino alemán, 1916

Este tripulante de submarinos se ve completamente insatisfecho con la situación.

Este tripulante del torpedo-barco parece totalmente descontento con la situación. Las patrullas podían durar de 3 semanas a 6 meses y durante ese tiempo la cuadrilla no podía bañarse, afeitarse o cambiarse de ropa regularmente. El espacio para vivir era pequeño, las condiciones de trabajo eran realmente malas, humos y humo en todas partes. No es difícil imaginar cuán desagradable sería la vida para alguien que no se había bañado o que no se había cambiado de ropa durante seis meses.

Sin embargo, los tripulantes de los torpedos alemanes fueron tratados como miembros de la realeza cuando atracaron debido a la dificultad de sus trabajos. Al atracar, la tripulación salió de la licencia de tierra y generalmente se les dio todo lo que querían, mientras que un equipo de limpieza restregaba el submarino de arriba a abajo.

La tripulación de un torpedo-barco estaba formada por especialistas y marineros. La tripulación especializada, como el radiomando, el torpedero y el maquinista, eran responsables de la operación y el mantenimiento del equipo a bordo del barco. Los marineros realizaron otras tareas generales, como cargar torpedos, vigilar el puente, operar cañones de la cubierta y actividades de mantenimiento.

Su carga de trabajo se dividió en varios turnos, con los marineros trabajando en tres turnos de 8 horas: uno para dormir, uno para tareas regulares y otro para tareas diversas. La tripulación de especialistas, como las dos radiotécnicas, tuvo tres turnos de cuatro horas entre las 8:00 am y las 8:00 pm, y dos turnos de seis horas durante la noche.

Los miembros de la tripulación desaprobaron el hecho de estar de guardia durante las tormentas. El ambiente hostil del Atlántico Norte significaba que las olas heladas barrían constantemente la torre de mando, sumergiendo por completo el bote y la tripulación de vigilancia durante breves períodos. Se les entregaron abrigos especiales para el mal tiempo, pero estos hicieron poco para mantenerlos secos. Además, los tripulantes tenían pocas posibilidades de secarse la ropa durante una patrulla. El equipo de vigilancia estaba asegurado por líneas de seguridad para evitar que fueran lavados por la borda.

La habitabilidad de la tripulación era muy baja en la lista de prioridades de los torpedos alemanes. El agua dulce era limitada y estaba estrictamente racionada para beber, especialmente cuando habían optado por llenar uno de sus tanques de agua con combustible diesel para ampliar su rango operativo. El lavado y la ducha no estaban permitidos, con todas las actividades de afeitado, la ropa se pospuso durante toda la duración de la patrulla.

Se les permitió solo la ropa en la espalda y un solo cambio de ropa interior y calcetines. Para eliminar la sal de la piel causada por la exposición al agua de mar, se emitió a las cuadrillas un jabón especial de agua salada, pero esto fue impopular, ya que dejó una película repugnante en la piel. Para controlar el olor corporal, se utilizó un desodorante. El espacio para la tripulación era escaso, ya que cada tripulación tenía asignado un casillero para sus pertenencias personales. Y para maximizar el espacio limitado, la sala de torpedos delanteros también formó los cuartos de la tripulación.

La privacidad no existía. Las literas estaban dispuestas a la derecha y la izquierda de la concurrida pasarela, y el tráfico de personas era común con las tripulaciones avanzando y retrocediendo del torpedo-barco alargado. Sólo al capitán se le dio alguna privacidad. Compuesto por una simple cortina, se podía colocar sobre las habitaciones del capitán, pero aún podía oír lo que sucedía en el exterior. Los cuartos del capitán se colocaron junto a la sala de control y la sala de radio, para que pudiera responder rápidamente durante una emergencia.

La comida a bordo del barco fue otro tema interesante. Trajeron los mejores alimentos disponibles, incluyendo carne fresca, salchichas, panes, frutas y verduras frescas, pero los refrigeradores pequeños significaron que los alimentos se echaron a perder rápidamente, especialmente en el ambiente húmedo de un toperdo-barco. Muy pronto, las hogazas de pan recién hecho brotaban hongos blancos, que las tripulaciones apodaron rápidamente como “conejos”, debido a la apariencia borrosa blanca. Para ese momento, los alimentos consistían principalmente en productos enlatados complementados con un relleno a base de soja llamado Bratlingspulver. Emitido por el ejército, la tripulación se refirió a él como “alimento diesel”, debido a la exposición constante del escape diesel que los rodeaba.

Incluso ir al baño no fue una hazaña simple. Solo había un baño disponible hasta que la comida rellena en el segundo baño había sido consumida. Con cuarenta a cincuenta cuadrillas compartiendo el mismo inodoro, seguramente ocurrirán situaciones de emergencia desagradables. El sistema de descarga consistía en una bomba de mano, donde el contenido de los desechos se bombeaba al océano después de cada uso. El uso del baño estaba prohibido cuando se acechaba a un enemigo, ya que se temía que el ruido del ruido metálico o los escombros flotantes alertara al enemigo de la presencia de un torpedo.

Los largos cruceros de guerra cobraron su peaje psicológico con muchas tripulaciones que pintaban una visión de vacío, a excepción de la vida marina ocasional para la compañía. Pasarían meses y no habría árboles, ni colinas ni aterrizaje donde se pudieran colocar los pies, excepto en la cubierta del barco submarino. Excepto por la emoción al cazar un barco enemigo, o al ser cazados ellos mismos, las tripulaciones pasaron el tiempo escuchando a un jugador de registro integrado en el bote, o jugando a las cartas y organizando algunos juegos extraños para mantener sus mentes ocupadas.