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Tropas alemanas que intentan rescatar a un soldado francés de hundirse en un agujero de barro, 1916

Alemanes ayudando a un soldado herido francés, 1916.

Alemanes ayudando a un soldado herido francés, 1916.

Fotografía tomada durante la batalla de Verdún, una de las batallas más mortíferas de la Gran Guerra. La concentración de tantos combates en un área tan pequeña devastó la tierra, lo que resultó en condiciones miserables para las tropas de ambos lados. Las conchas levantaron la tierra y dejaron gigantescos cráteres que luego se llenarían de agua en las increíblemente fuertes lluvias. Muchas partes del frente occidental se convirtieron esencialmente en agujeros de lodo, donde a menudo se podrían tener de 6 a 10 pies (2-3 m) de lodo espeso antes de llegar a tierra seca. Caer en algunos de estos lugares sería comparable a arenas movedizas más lentas, gruesas y pegajosas. Una vez que los soldados estaban atrapados en él, a menudo era imposible extraerlos. Los soldados les rogaban a sus amigos que les dispararan y les ahorraran la agonía de ahogarse lentamente en el barro.

En un nivel básico, Verdún estaba destinado a desangrar a los ejércitos de Francia. Falkenhayn, el oficial alemán al mando, esperaba capturar una serie de posiciones francesas, obligando a los franceses a contraatacar para volver a tomarlas, dejándolos abiertos al bombardeo desde posiciones de artillería alemana. Falkenhayn esperaba recrear la devastación causada por las fuerzas francesas que la artillería alemana había infligido durante una serie de batallas en la región de Champagne el año anterior.

La ofensiva comenzó en febrero de 1916 y en mayo, más de 200,000 soldados alemanes y franceses se habían convertido en víctimas. Esta tasa de bajas fue particularmente preocupante para los alemanes. Mientras los franceses rotaban sus unidades fuera de las líneas y las reemplazaban con otras nuevas, las unidades alemanas se mantenían en la línea y sufrían continuamente. La continuación de ida y vuelta continuó hasta diciembre de 1916, cuando las hostilidades en el sector finalmente cedieron gracias en parte a la Batalla del Somme, que obligó a Alemania a desviar fuerzas para rechazar la ofensiva británica.

Incluso para los estándares de la Primera Guerra Mundial, el horror al que se enfrentaban los hombres en Verdún era extremo. Los lanzallamas se utilizaron por primera vez, al igual que el gas fosgeno, los bombardeos de artillería fueron continuos y absolutamente masivos y las tasas de bajas se encuentran entre las más afectadas. También se convirtió en un símbolo de la resistencia francesa. Los ejércitos franceses habían sido humillados en gran parte y en la zaga de atrás hasta que Verdún y sus victorias allí, no importa cuán pequeños o costosos, simbolizaran su devoción a resistir la agresión alemana. Verdún hizo un daño enorme a las fuerzas francesas. Vio los verdaderos comienzos del descontento en los ejércitos franceses que eventualmente conducirían a un motín absoluto en algunas áreas.

Autenticidad de la foto en disputa : según algunas fuentes, la imagen anterior puede provenir de una película de Léon Poirier que data de 1928 y se llama Verdun: Visions of History . La película retrata la batalla de Verdún, principalmente al recrear la batalla en su ubicación, pero también con el uso de imágenes de noticiero y escenas dramáticas. La mayoría de las personas en la película son veteranos franceses y alemanes de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, es imposible probar si la imagen de arriba está en escena.

Hecho interesante:

  • Incluso hoy en día, el campo de batalla de Verdún es un vasto cementerio, donde los restos mortales de más de 100,000 soldados desaparecidos permanecen donde cayeron, a menos que sean descubiertos por el Servicio Forestal Francés y depositados en el Osario de Douaumont.