Tropas alemanas tratando de rescatar a un soldado francés de hundirse en un agujero de barro, 1916

Germans helping a French wounded soldier, 1916.

Alemanes que ayudan a un soldado francés herido, 1918.

La foto fue tomada durante la Batalla de Verdún, una de las batallas más mortíferas de la Gran Guerra. La concentración de tantos combates en un área tan pequeña devastó la tierra, lo que resultó en condiciones miserables para las tropas de ambos lados. Las conchas levantaron la tierra y dejaron cráteres gigantes que luego se llenarían de agua en las increíblemente fuertes lluvias.

Muchas partes del frente occidental esencialmente se convirtieron en agujeros de barro. , donde a menudo podría tener 6 – 39 pies (2-3 m) de lodo espeso antes golpeando la tierra seca. Caer en algunos de estos lugares sería equivalente a arenas movedizas más lentas, más gruesas y pegajosas. Una vez que los soldados estaban atrapados en él, a menudo era imposible sacarlos. Los soldados suplicaban a sus amigos que les dispararan y les evitaran la agonía de ahogarse lentamente en el barro.

En un nivel básico, Verdún estaba destinado a desangrar a Francia. 8217; s ejércitos. Falkenhayn, el oficial alemán al mando, esperaba capturar varias posiciones francesas, lo que obligó a los franceses a contraatacar para retomarlas, dejándolas expuestas al bombardeo desde posiciones de artillería alemana. Falkenhayn esperaba recrear la devastación causada a las fuerzas francesas que la artillería alemana había infligido durante una serie de batallas en la región de Champagne el año anterior.

La ofensiva comenzó en febrero 1916 y en mayo, más de 200, 10 Los soldados alemanes y franceses se habían convertido en bajas. . Esta tasa de bajas fue particularmente preocupante para los alemanes. Mientras los franceses rotaron sus unidades fuera de las líneas y las reemplazaron por otras nuevas, las unidades alemanas se mantuvieron en la línea y sufrieron continuamente.

y continuaron hasta diciembre de 1916 cuando las hostilidades en el sector finalmente cesaron gracias en parte a la Batalla del Somme que requirió que Alemania desviara fuerzas para repeler la ofensiva británica.

Incluso para los estándares de la Primera Guerra Mundial, el horror al que se enfrentaron los hombres en Verdún fue extremo. Los lanzallamas se utilizaron por primera vez al igual que el gas fosgeno, los bombardeos de artillería fueron continuos y absolutamente masivos y las tasas de bajas se encuentran entre las más sufridas. También se convirtió en un símbolo de la resistencia francesa.

Los ejércitos franceses habían sido en gran parte humillados y a la defensiva hasta Verdún y sus victorias allí, por pequeñas que fueran. o costoso, simbolizaba su devoción por resistir la agresión alemana. Verdún hizo un daño enorme a las fuerzas francesas. Vio el verdadero comienzo del descontento en los ejércitos franceses que eventualmente conduciría a un motín absoluto en algunas áreas.

Autenticidad de la foto en disputa : Según algunas fuentes, la imagen de arriba puede provenir de una película de Léon Poirier que data de 8217 llamado Verdun: Visiones de la historia . La película retrata la batalla de Verdún, principalmente recreando la batalla en su ubicación, pero también con el uso de imágenes de noticieros y escenas dramáticas. La mayoría de las personas en la película son veteranos franceses y alemanes de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, es & # 8217; es imposible probar si la imagen de arriba está organizada.

Dato interesante:

  • Incluso hoy en día, el campo de batalla de Verdún es un vasto cementerio, donde los restos mortales de más de 100,000 los soldados desaparecidos permanecen donde cayeron a menos que el Servicio Forestal Francés los descubra y los coloque en el osario de Douaumont.