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Tropas japonesas utilizando prisioneros de guerra para la práctica de tiro al blanco, 1942.

Soldados japoneses disparando prisioneros con los ojos vendados Sikh, 1942

Soldados japoneses disparando prisioneros con los ojos vendados Sikh.

El trato japonés a los prisioneros de guerra en la Segunda Guerra Mundial fue bárbaro. Los hombres que se muestran en la imagen de arriba son parte del Regimiento Sikh del Ejército Británico Indio. Todos ellos están sentados en la posición tradicional de oración con las piernas cruzadas. Probablemente estén recitando sus oraciones finales mientras se tomaba esta foto. Es muy morboso si lo piensas. La gran mayoría de los soldados indios capturados cuando Singapur cayó pertenecía a la comunidad Sikh. Estas fotografías fueron encontradas entre los registros japoneses cuando las tropas británicas retomaron Singapur.

Si examina detenidamente la segunda imagen, observará un marcador que cuelga sobre el corazón de cada prisionero y las estacas en frente del oso del rifle. Cada posición de destino está marcada con un número, lo que indica que el soldado en la posición uno disparará al prisionero en la posición uno, y así sucesivamente.

Las posiciones donde se ubican los objetivos generalmente se llaman “las colillas”. Esta es una práctica de tiro al blanco, no una ejecución militar directa por el pelotón de fusilamiento. Un pelotón de fusilamiento generalmente tiene media docena o más de tiradores por cada condena, para garantizar una muerte bastante instantánea. En este caso, a los tiradores se les asigna uno por víctima. Por otra parte, en una ejecución militar, las víctimas no son víctimas de bayonetas al final. Si alguno está vivo, el oficial a cargo debe administrar un golpe de gracia con una pistola.

Sikh prisioneros sentados en la tradicional posición de oración con las piernas cruzadas.

Sikh prisioneros sentados en la tradicional posición de oración con las piernas cruzadas.

Estas fotografías fueron encontradas entre los registros japoneses cuando las tropas británicas retomaron Singapur.

Estas fotografías fueron encontradas entre los registros japoneses cuando las tropas británicas retomaron Singapur.

El tratamiento más severo se dirigió a los chinos que fueron asesinados en grandes cantidades por una variedad de medios brutales. Los asesinatos se llevaron a cabo de muchas maneras, incluyendo disparos, enterramiento vivo, disparates, decapitación, experimentación médica y otros métodos. Los programas de trabajo estadounidenses, australianos y británicos fueron muertos de hambre, brutalizados y utilizados para trabajos forzados. La construcción del ferrocarril Birmania-Tailandia fue un proyecto particularmente horrendo en el que los países en desarrollo británicos y australianos desnutridos se vieron obligados a realizar trabajos forzados en las condiciones más extremas. Algunos incluso se utilizaron para experimentos médicos, incluyendo vivisecciones en vivo y evaluaciones de armas biológicas. Algunos PoWs fueron fusilados al final de la Guerra en un esfuerzo por evitar que las cuentas de su maltrato se hicieran públicas.

Los nazis fueron metódicos en su genocidio, pero los japoneses (quienes mataron el doble de chinos que los nazis mataron a judíos) lo hicieron con pura barbaridad. Y mientras que los crímenes nazis fueron cometidos principalmente por las SS y generalmente ocultos a las tropas regulares, los crímenes de guerra japoneses fueron cometidos por soldados de infantería regulares.