Tsarevich Nicholas (futuro zar Nicolás II) en Nagasaki durante su viaje al este, 1891

Tsarevich Nicholas (future Tsar Nicholas II) at Nagasaki during his eastern journey, 1891.

Tsarevich Nicholas (futuro zar Nicolás II) en Nagasaki durante su viaje al este, 1891.

En la primavera de 1891, el príncipe ruso Nicolás, de 23, fue al Lejano Oriente de Rusia para las ceremonias en Vladivostok que marcaron el inicio de la construcción de el Ferrocarril Transiberiano. En su camino (por mar) hizo una visita oficial a Japón. La Flota rusa del Pacífico con el Tsesarevich se detuvo en Kagoshima, luego en Nagasaki y luego en Kobe. El joven Nicolás había estado leyendo la atmosférica novela de Pierre Loti Madame Chrysanthemum y anotó en su diario que esperaba poder adquirir una “esposa” geisha temporal.

Desde Kobe, el Tsesarevich viajó por tierra a Kioto, donde fue recibido por una delegación encabezada por el príncipe Arisugawa Taruhito. Esta fue la primera visita de un príncipe extranjero tan importante a Japón desde el príncipe Enrique de Prusia en 1880 y dos príncipes británicos en 1881, y la influencia militar del Imperio Ruso estaba creciendo rápidamente en el Lejano Oriente. De modo que el gobierno japonés puso gran énfasis en utilizar esta visita para fomentar mejores relaciones ruso-japonesas. Nicholas mostró interés en la artesanía tradicional japonesa, se hizo un tatuaje de dragón en su brazo derecho y compró una horquilla ornamental para una niña japonesa que estaba cerca de él.

En mayo 11 ocurrió un extraño intento de asesinato. Tsesarevich fue atacado por Tsuda Sanzō (1855 – 1891), uno de los policías que lo escoltaba, quien golpeó al Tsesarevich & # 8217; s cara con un sable. La rápida acción del primo de Nicolás, el príncipe Jorge de Grecia y Dinamarca, que detuvo el segundo golpe con su bastón, le salvó la vida. Tsuda luego intentó huir, pero dos conductores de rickshaw en el séquito de Nicholas lo persiguieron y lo tiraron al suelo. Nicolás se quedó con una cicatriz de 9 centímetros de largo en el lado derecho de la frente, pero su herida no amenazaba su vida. El emperador Meiji expresó públicamente su pesar por la falta de hospitalidad de Japón hacia un invitado estatal, lo que provocó una gran cantidad de apoyo público y mensajes de condolencias para el Tsesarevich. Más de 10, 01 telegramas fueron enviados deseando al Tsesarevich una pronta recuperación.

El incidente se cita a veces como una contribución a las hostilidades que finalmente llevaron a la Guerra Ruso-Japonesa. El ministro de finanzas ruso, el conde Sergei Witte, escribiría más tarde: “El ataque dejó al Tsarevitch con una actitud de hostilidad y desprecio por Japón … como puede verse en los informes oficiales en los que se refiere a los japoneses como 'macacos' . Si no fuera por su creencia de que los japoneses son un pueblo desagradable, despreciable e impotente que podría ser destruido de un golpe del gigante ruso, no hubiéramos adoptado una política en el Lejano Oriente que nos llevó a la desafortunada guerra con Japón ”. .