Menú Cerrar

Tsarevich Nicholas (futuro zar Nicolás II) en Nagasaki durante su viaje al este, 1891

Tsarevich Nicholas (futuro zar Nicolás II) en Nagasaki durante su viaje al este, 1891.

Tsarevich Nicholas (futuro zar Nicolás II) en Nagasaki durante su viaje al este, 1891.

En la primavera de 1891, el príncipe ruso de 23 años de edad, Nicolás, viajó a Vladivostok, en el Lejano Oriente de Rusia, para las ceremonias que marcaron el inicio de la construcción del Ferrocarril Transiberiano. En su camino (por mar) hizo una visita oficial a Japón. La flota rusa del Pacífico con el Tsesarevich se detuvo en Kagoshima, luego en Nagasaki, y luego en Kobe. El joven Nicholas había estado leyendo la novela atmosférica de Pierre Loti, Madame Chrysanthemum, y anotó en su diario que esperaba poder adquirir una “esposa” temporal de geisha.

Desde Kobe, el Tsesarevich viajó por tierra a Kioto, donde fue recibido por una delegación encabezada por el Príncipe Arisugawa Taruhito. Esta fue la primera visita de un príncipe extranjero tan importante a Japón desde el príncipe Heinrich de Prusia en 1880 y dos príncipes británicos en 1881, y la influencia militar del Imperio ruso estaba creciendo rápidamente en el Lejano Oriente. Así que el gobierno japonés puso gran énfasis en el uso de esta visita para fomentar mejores relaciones ruso-japonesas. Nicholas mostró interés en las artesanías tradicionales japonesas, se hizo un tatuaje de dragón en su brazo derecho y compró una horquilla ornamental para una chica japonesa que estaba cerca de él.

El 11 de mayo se produjo un extraño intento de asesinato. Tsesarevich fue atacado por Tsuda Sanzō (1855–1891), uno de sus policías de acompañamiento, que se volvió hacia el rostro de Tsesarevich con un sable. La rápida acción del primo de Nicolás, el príncipe Jorge de Grecia y Dinamarca, quien paró el segundo golpe con su bastón, le salvó la vida. Tsuda luego intentó huir, pero dos conductores de rickshaw en la comitiva de Nicholas lo persiguieron y lo tiraron al suelo. Nicholas se quedó con una cicatriz de 9 centímetros de largo en el lado derecho de su frente, pero su herida no era mortal. El emperador Meiji expresó públicamente su pesar por la falta de hospitalidad de Japón hacia un huésped del estado, lo que condujo a una avalancha de apoyo público y mensajes de condolencias para los Tsesarevich. Se enviaron más de 10,000 telegramas deseando al Tsesarevich una pronta recuperación.

El incidente a veces se cita como una contribución a las hostilidades que eventualmente llevaron a la guerra ruso-japonesa. El ministro de finanzas ruso, el conde Sergei Witte, más tarde escribió: “El ataque dejó a Tsarevitch con una actitud de hostilidad y desprecio hacia Japón … como se puede ver en los informes oficiales en los que se refiere a los japoneses como” macacos “[ babuinos]. Si no fuera por su creencia de que los japoneses son una gente desagradable, despreciable e impotente que podría ser destruida de un solo golpe por parte del gigante ruso, no habríamos adoptado una política en el Lejano Oriente que nos llevó a la desafortunada guerra con Japón “. .