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U-118, un submarino de la Primera Guerra Mundial llevado a tierra en la playa de Hastings, 1919

Submarino alemán U-118 lavado en tierra en la playa de Hastings, 1919

Submarino alemán U-118 lavado en tierra en la playa de Hastings, 1919

Cuando la gente de la ciudad de Hastings se despertó una mañana para ver uno de los submarinos de Kaiser en su playa, causó cierto impacto. Miles de visitantes acudieron en masa para ver el submarino varado. El Almirantazgo le permitió al empleado de la ciudad cobrar una tarifa para que las personas subieran a la cubierta. Se encargó a dos miembros de la guardia costera que mostraran a visitantes importantes alrededor del submarino. Las visitas se redujeron cuando ambos hombres enfermaron gravemente, ambos murieron poco después. Fue un misterio lo que mató a los hombres en ese momento y, por lo tanto, todos los viajes al submarino se detuvieron; más tarde se descubrió que el gas de cloro que había estado escapando de las baterías del SM U-118 había causado graves abscesos en los pulmones y el cerebro de Los hombres desafortunados.

El SM U-118 se encargó el 8 de mayo de 1918, luego de la construcción en el astillero AG Vulcan Stettin en Hamburgo. Fue comandada por Herbert Stohwasser y se unió a la I Flotilla que opera en el Atlántico este. Después de cuatro meses sin hundir ningún barco, el 16 de septiembre de 1918, el SM U-118 obtuvo su primer impacto en otro barco naval.

Miles de personas acudieron en tropel al paseo marítimo para echar un vistazo al barco.

Miles de personas acudieron en tropel al paseo marítimo para echar un vistazo al barco.

Su longitud: 81,5 metros!

Su longitud: 81,5 metros!

Bajo el mando de Herbert Strohwasser, el U-118 logró hundir dos barcos mientras estaba en su única y patrulla antes de ser rendido en febrero de 1919.

Bajo el mando de Herbert Strohwasser, el U-118 logró hundir dos barcos mientras estaba en su única y patrulla antes de ser rendido en febrero de 1919.

La suma total recaudada de las tarifas fue de casi £ 300, que se usó en un evento para dar la bienvenida a las tropas de la ciudad que regresaron de la guerra.

La suma total recaudada de las tarifas fue de casi £ 300, que se usó en un evento para dar la bienvenida a las tropas de la ciudad que regresaron de la guerra.

Con la finalización de las hostilidades el 11 de noviembre de 1918, se produjo la posterior rendición de la Armada Imperial Alemana, incluyendo el SM U-118 a Francia el 23 de febrero de 1919. Tras la rendición, el U-118 debía ser transferido a Francia, donde se dividiría. para chatarra. Sin embargo, en las primeras horas del 15 de abril de 1919, mientras estaba siendo remolcado a través del Canal de la Mancha en dirección a Scapa Flow, su arrastre se detuvo en una tormenta. El barco encalló en la playa de Hastings en Sussex aproximadamente a las 12:45 am, justo enfrente del hotel Queens.

Inicialmente hubo intentos de desplazar a la nave afectada; Tres tractores intentaron volver a flotar el submarino y un destructor francés intentó romper la nave usando sus cañones. Sin embargo, estos intentos no tuvieron éxito y la proximidad del submarino a la playa pública y al Hotel Queens disuadió a un mayor uso de fuerzas explosivas. Finalmente, entre octubre y diciembre de 1919, el U-118 se rompió y las piezas se retiraron y se vendieron como chatarra.

Datos interesantes:

  • Este tipo de U-Boat tenía una longitud de 81.5 m, velocidad: 11.5 nudos (21.3 km / h; 13.2 mph) emergió y 7 nudos (13 km / h; 8.1 mph) sumergidos, profundidad de prueba: 75 m (246 ft) . Tripulación total: 36 hombres.
  • El SM U-118 era un submarino de colocación de minas tipo UE II de la Armada Imperial Alemana y uno de los 329 submarinos que sirven con esa marina durante la Primera Guerra Mundial.