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Un aerógrafo se para ante su bombardero B-24 usando lo que se necesitaba para sobrevivir a una altura de 25,000 pies, 1944

Un tripulante del 743o Grupo de Bombas se paró frente al Libertador 'TePee Time Gal' de B-24H con ropa protectora típica, el Campo de aviación de San Giovanni, Foggia, Italia, 1944-45.

Un tripulante del 743o Grupo de Bombas se paró frente al Libertador ‘TePee Time Gal’ de B-24H con ropa protectora típica, el Campo de aviación de San Giovanni, Foggia, Italia, 1944-45.

El atacante en la foto es el comandante David G. Bellemere y detrás de él está el bombardero pesado B-24 Liberator ‘Tepee Time Gal’. Lleva la ropa de vuelo típica: casco antibalas M4 con gafas Polaroid B-8, cazadora antibalas, traje eléctrico F-2 con chaqueta B-3, máscara de oxígeno A-14, guantes y botas ugg para aviador.

Las esvásticas inscritas en el cuerpo del avión representan el número de aviones alemanes derribados (los llamados conteos de muertes). Las bombas representan el número de misiones voladas (lo que se conoce como bombardeo). Los equipos con frecuencia se apegaban a sus aviones, ya que no solo los vuelan, sino que los reparan y mantienen continuamente. Además, es una de las cosas que se les permitió personalizar. Más importante aún, el avión fue lo que los alejó de la muerte y regresó a la seguridad de su aeródromo. El trabajo que pones en el mantenimiento y cuidado del avión es la culminación de la voluntad que tienes para vivir y sobrevivir. La aeronave se perdería, quedaría obsoleta o sería desechada debido a los costos de mantenimiento y se reemplazaría.

Las tripulaciones en la Segunda Guerra Mundial decoraron sus aviones con fotos de pinups y chicas guapas. Este tipo de arte fue llamado ” arte de la nariz “. Fue (y sigue siendo) una práctica interesante. Aunque comenzó por razones prácticas de identificar unidades amigas, la práctica evolucionó para expresar la individualidad a menudo restringida por la uniformidad de los militares, para evocar recuerdos de la vida en el hogar y en tiempos de paz, y como una especie de protección psicológica contra el estrés de la guerra y la probabilidad. de la muerte. Algunos ven un profundo impulso psicológico: unir un talismán, un amuleto de buena suerte, a la aeronave como una forma de evitar el mal, la muerte y las balas. La hermosa niña india pintada en la fotografía de arriba se llamaba Wattacrok.

En 1942, durante los primeros tres meses de los vuelos de combate de Estados Unidos sobre Europa, se esperaba que el equipo de bombarderos promedio completara 8-12 misiones antes de ser derribado o inhabilitado. Teniendo esto en cuenta, la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Decidió que 25 misiones constituirían una “gira completa de servicio” debido a la “tensión física y mental de la tripulación”. Las 25 misiones eran una cantidad de tripulaciones en las que se podía creer, y ofrecían alguna esperanza de una luz al final del túnel, particularmente necesaria con las sombrías estadísticas de las tripulaciones de bombarderos enfrentadas desde el principio, antes de que los escoltas de combate de largo alcance mejoraran significativamente la capacidad de supervivencia de la misión cuando Llegó más tarde en el curso del conflicto. Esta regla de 25 misiones parece un poco extraña porque un soldado de infantería estuvo adentro hasta que lo mataron, hirieron o alguien ganó. Sobrevivir a 25 misiones era bastante raro, por lo que heredar un avión así se consideraba extremadamente afortunado. La nueva tripulación siempre podía distinguir los aviones nuevos de los antiguos porque eran más cálidos. En los viejos, los sellos alrededor de las torretas eventualmente se desgastarían y dejarían entrar el frío.