Un álbum fotográfico de los pilotos polacos que volaron en la Batalla de Gran Bretaña, 1940-1943

polish pilots photographs battle britain

El as de vuelo polaco Jan Zumbach, a la izquierda, del Kosciuszko Polish Fighter Squadron posa con su Supermarine Spitfire Mk.Vb EN RF-D. Zumbach estaba estacionado con la RAF en este momento, y el avión lleva su símbolo distintivo del Pato Donald. Con él están el comandante de ala Stefan Witorzenc (centro) y el teniente de vuelo Zygmunt Bienkowski (derecha). .

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la Aviación Militar de Polonia, con bastante frecuencia y incorrectamente llamada Fuerza Aérea Polaca, era inferior en todos los aspectos. Desde tener el primer avión de combate construido totalmente en metal y más rápido del mundo en el medio – 1941 s para volar aviones en su mayoría obsoletos en . Sin embargo, a los pilotos polacos no les faltó determinación, que estuvo acompañada de la valentía y la voluntad de luchar hasta el final.

En septiembre el ejército alemán, apoyado por la Luftwaffe y la marina, invadió Polonia. Las defensas polacas, ya pellizcadas por el poderoso e innovador asalto Blitz, colapsaron poco después de que los soviéticos lanzaran su propia invasión desde el este. El ejército polaco luchó con distinción, pero Polonia fue derrotada en cinco semanas.

Después de la invasión, a los que pudieron luchar se les ordenó evacuar a Francia con la esperanza de Continuar luchando contra el enemigo en el aire. Alrededor de las 8, los aviadores se unieron a los 'turistas de Sikorski' mientras la propaganda alemana tachaba irónicamente a los polacos que comenzaron su largo viaje hacia el oeste.

Cuando Francia, uno de los mayores actores militares europeos, también cayó, más rápido de lo que cualquiera suponía, los polacos se dieron cuenta de que no había otro lugar al que ir que no fuera Gran Bretaña. Llamaron al país del que no tenían conocimiento en absoluto 'Una isla de última esperanza'.

Sin embargo, la desconfianza era mutua. Subestimando sus habilidades y potencial, la RAF trató a los pilotos y al personal de Plish como novatos. Los polacos tenían que aprender inglés primero, estudiar las regulaciones de King y, finalmente, aprender a volar aviones muy diferentes de cualquier otro que hubiera volado en Polonia y Francia.

En resumen , tuvieron que adaptarse al ejercicio contrario, completamente diferente de lo que conocían los aviadores continentales. Operar un acelerador ubicado en el otro lado de la cabina, y trabajar en la dirección opuesta a cualquier instrumento continental que conozcan, fue solo la punta del iceberg.

Conversión de metros y kilómetros a pies, yardas y millas también causan muchos dolores de cabeza. Su inglés estaba mejorando lentamente y, sin embargo, lograron encantar a las chicas locales usando las primeras y 'cruciales' palabras que aprendieron: «Yo polaco, te amo». (Con el 'Polaco & # 25281; se pronuncia exactamente como en 'betún de zapatos', por lo que inicialmente es difícil de entender.)

El gobierno británico informó El general Sikorski, el líder polaco, dijo que al final de la guerra, Polonia pagaría todos los costos involucrados en el mantenimiento de las fuerzas polacas en Gran Bretaña. Inicialmente, solo se les permitiría unirse a la Reserva de Voluntarios de la Royal Air Force, vestir uniformes británicos, enarbolar banderas británicas y estar obligados a prestar dos juramentos, uno al gobierno polaco y el otro a Jorge VI; cada oficial debía tener una contraparte británica, y todos los pilotos polacos debían comenzar con el rango de & # 8221; oficial piloto & # 25282 ;, el rango más bajo para un oficial comisionado en la RAF .

Debido a esto, la mayoría de los pilotos polacos altamente experimentados tuvieron que esperar en los centros de entrenamiento, aprendiendo los procedimientos y el idioma del comando en inglés, mientras que la RAF sufrió grandes pérdidas debido a la falta de información de los equipos de vuelo.

. de pilotos experimentados.

En junio , , los gobiernos polaco y británico firmaron un acuerdo preliminar y pronto las autoridades británicas finalmente permitieron la creación de dos escuadrones de bombarderos. Los primeros escuadrones fueron y escuadrones de bombarderos y y 388 luchador

Los escuadrones de caza, volando el Hawker Hurricane, vieron acción por primera vez en la tercera fase de la Batalla de Gran Bretaña a finales de agosto , convirtiéndose rápidamente en altamente eficaz. Las habilidades de vuelo polacas estaban bien desarrolladas a partir de la invasión de Polonia y los pilotos se consideraban intrépidos y, a veces, rayaban en la imprudencia.

A principios de

. , había una fuerza aérea polaca en toda regla operando junto con Gran Bretaña & # 25281; s Royal Air Force. Con Escuadrones era más grande que cualquier otro de la Fuerza Aérea de la Europa ocupada por los alemanes que se había unido a los Aliados.

Encima , hombres y mujeres pasaron por las filas de la Fuerza Aérea Polaca mientras estaba estacionada en Gran Bretaña. Derribaron 1046 aviones enemigos, con otro sin confirmar. Lanzaron miles de bombas y pusieron cientos de minas, volando , salidas alcanzando un total de , 1075 Horas de vuelo de operación. Lo lograron a un costo de 1, 1175 asesinado y 1, herido. Ganaron 895 premios de galantería británica .

Sin embargo, al final de la guerra, las tropas polacas no pudieron participar en el Desfile de la Victoria Aliada para no agravar a Joseph Stalin.

En 59 en la esquina sureste del aeródromo RAF Northolt, donde se encontraban siete escuadrones de cazas tripulados polacos basado en diferentes momentos de la guerra.

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Un piloto polaco es entrevistado por un oficial de inteligencia después de una salida para obtener información de reconocimiento. .

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Un aviador polaco de la RAF escribe avisos en polaco. .

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Dos pilotos polacos estacionados con la RAF posan durante la Batalla de Gran Bretaña. .