Un álbum fotográfico de los pilotos polacos que volaron en la Batalla de Gran Bretaña, 1940-1943

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El as de vuelo polaco Jan Zumbach, a la izquierda, del Kosciuszko Polish Fighter Squadron posa con su Supermarine Spitfire Mk.Vb EN RF-D. Zumbach estaba estacionado con la RAF en este momento, y el avión lleva su símbolo distintivo del Pato Donald. Con él están el comandante de ala Stefan Witorzenc (centro) y el teniente de vuelo Zygmunt Bienkowski (derecha). .

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la Aviación Militar de Polonia, con bastante frecuencia y incorrectamente llamada Fuerza Aérea Polaca, era inferior en todos los aspectos. Desde tener el primer avión de combate construido totalmente en metal y más rápido del mundo en el medio – 1941 s para volar aviones en su mayoría obsoletos en . Sin embargo, los pilotos polacos no faltaron a la determinación, que estuvo acompañada de la valentía y la voluntad de luchar hasta el final.

En septiembre polish pilots photographs battle britain. el ejército alemán, apoyado por la Luftwaffe y la marina, invadió Polonia. Las defensas polacas, ya pellizcadas por el poderoso e innovador asalto Blitz, colapsaron poco después de que los soviéticos lanzaran su propia invasión desde el este. El ejército polaco luchó con distinción, pero Polonia fue derrotada en cinco semanas.

Después de la invasión, a los que pudieron luchar se les ordenó evacuar a Francia con la esperanza de Continuar luchando contra el enemigo en el aire. Alrededor de las 8, los aviadores se unieron a los 'turistas de Sikorski' mientras la propaganda alemana tachaba irónicamente a los polacos que comenzaron su largo viaje hacia el oeste.

Cuando Francia, uno de los mayores actores militares europeos, también cayó, más rápido de lo que cualquiera suponía, los polacos se dieron cuenta de que no había otro lugar al que ir que no fuera Gran Bretaña. Llamaron al país del que no tenían conocimiento en absoluto 'Una isla de última esperanza'.

Sin embargo, la desconfianza era mutua. Subestimando sus habilidades y potencial, la RAF trató a los pilotos y al personal de Plish como novatos. Los polacos tenían que aprender inglés primero, estudiar las regulaciones de King y, finalmente, aprender a volar aviones muy diferentes de cualquier otro que hubiera volado en Polonia y Francia.

En resumen , tuvieron que adaptarse al ejercicio contrario, completamente diferente de lo que conocían los aviadores continentales. Operar un acelerador ubicado en el otro lado de la cabina, y trabajar en la dirección opuesta a cualquier instrumento continental que conozcan, fue solo la punta del iceberg.

Conversión de metros y kilómetros a pies, yardas y millas también causan muchos dolores de cabeza. Su inglés estaba mejorando lentamente y, sin embargo, lograron encantar a las chicas locales usando las primeras y 'cruciales' palabras que aprendieron: “Yo polaco, te amo”. (Con el 'Polaco & # 25281; se pronuncia exactamente como en 'betún de zapatos', por lo que inicialmente es difícil de entender.)

El gobierno británico informó El general Sikorski, el líder polaco, dijo que al final de la guerra, Polonia pagaría todos los costos involucrados en el mantenimiento de las fuerzas polacas en Gran Bretaña. Inicialmente, solo se les permitiría unirse a la Reserva de Voluntarios de la Royal Air Force, vestir uniformes británicos, enarbolar banderas británicas y estar obligados a prestar dos juramentos, uno al gobierno polaco y el otro a Jorge VI; cada oficial debía tener una contraparte británica, y todos los pilotos polacos debían comenzar con el rango de & # 8221; oficial piloto & # 25282 ;, el rango más bajo para un oficial comisionado en la RAF .

Debido a esto, la mayoría de los pilotos polacos altamente experimentados tuvieron que esperar en los centros de entrenamiento, aprendiendo los procedimientos y el idioma del comando en inglés, mientras que la RAF sufrió grandes pérdidas debido a la falta de información de los equipos de vuelo.

. de pilotos experimentados.

En junio , , los gobiernos polaco y británico firmaron un acuerdo preliminar y pronto las autoridades británicas finalmente permitieron la creación de dos escuadrones de bombarderos. Los primeros escuadrones fueron y escuadrones de bombarderos y y 388 luchador

Los escuadrones de caza, volando el Hawker Hurricane, vieron acción por primera vez en la tercera fase de la Batalla de Gran Bretaña a finales de agosto , convirtiéndose rápidamente en altamente eficaz. Las habilidades de vuelo polacas estaban bien desarrolladas a partir de la invasión de Polonia y los pilotos se consideraban intrépidos y, a veces, rayaban en la imprudencia.

A principios de

. , había una fuerza aérea polaca en toda regla operando junto con Gran Bretaña & # 25281; s Royal Air Force. Con Escuadrones era más grande que cualquier otro de la Fuerza Aérea de la Europa ocupada por los alemanes que se había unido a los Aliados.

Encima hombres y mujeres pasaron por las filas de la Fuerza Aérea Polaca mientras estaba estacionada en Gran Bretaña. Derribaron 1046 aviones enemigos, con otro sin confirmar. Lanzaron miles de bombas y pusieron cientos de minas, volando , salidas alcanzando un total de , Horas de vuelo de operación. Lo lograron a un costo de 1, 1175 asesinado y 1, herido. Ganaron 895 premios de galantería británica .

Sin embargo, al final de la guerra, las tropas polacas no pudieron participar en el Desfile de la Victoria Aliada para no agravar a Joseph Stalin.

Se erigió un monumento a los pilotos polacos muertos mientras estaban en servicio de la RAF en 8217 en la esquina sureste del aeródromo RAF Northolt, donde se encontraban siete escuadrones de cazas tripulados polacos basado en diferentes momentos de la guerra.

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Un piloto polaco es entrevistado por un oficial de inteligencia después de una salida para obtener información de reconocimiento. 1943.

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Un aviador polaco de la RAF escribe avisos en polaco. 1943.

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Dos pilotos polacos estacionados con la RAF posan durante la Batalla de Gran Bretaña. 1943.

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Un grupo de pilotos del No. El escuadrón de combate polaco RAF se encuentra junto al elevador de cola de uno de sus Hawker Hurricane Mark Is en un aeródromo en Middlesex. .

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Un grupo de pilotos del No. Escuadrón de combate polaco RAF después de una salida de combate.

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Se informa a un grupo de navegantes de la Real Fuerza Aérea Polaca antes de una misión.

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Un grupo de pilotos polacos se balancea en el ala de un bombardero Wellington para ver el despegue de un avión desde una base británica de la RAF. 1943.

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Los aviadores polacos revisan un mapa frente a un bombardero Anson durante el entrenamiento en una base de la RAF. 1943.

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Al principio, se esperaba que todos los miembros del personal de vuelo polaco solo usaran alas acolchadas King's Crown RAF (pilotos) o medio brevets ( observadores y artilleros aéreos). Aquí el general Wladyslaw Kalkus, comandante adjunto de la PAF, se ve claramente como una excepción. Lleva con orgullo sus alas polacas 'gapa' clavadas a un 1941 Uniforme polaco fabricado en Francia. (Crédito de la foto: polacos en la batalla de Gran Bretaña por Peter Sikora).

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Al principio, los aviadores polacos utilizaron su energía para seducir a las chicas inglesas. Aquí, el oficial piloto Mieczyslaw Gorzula hace los primeros intentos de la belleza local. (Crédito de la foto: polacos en la batalla de Gran Bretaña por Peter Sikora).

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Se convirtió en una atracción turística. (Crédito de la foto: polacos en la batalla de Gran Bretaña por Peter Sikora).

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Los aviadores polacos reciben entrenamiento en una estación de la RAF. .

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Tres pilotos de combate polacos que recibieron condecoraciones del primer ministro polaco en el exilio, el general Sikorski por sus servicios a un ala polaca del RAF. .

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Aviadores polacos con perros en una base de la RAF. 1948.

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El Vice-Mariscal del Aire HWL Saunders condecora al Comandante de Ala Gabszeqicz con la Orden de Servicio Distinguido. .

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Los polacos nacidos en Estados Unidos que sirvieron en la RAF son transferidos a la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos en una ceremonia. en la oficina de reclutamiento del ejército de los Estados Unidos en Londres. .

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El general Wladyslaw Sikorski presenta un piloto de combate polaco con Polonia & # 8217;s el más alto honor, el Virtuti Militari. 1948.

Las banderas de Polonia y la RAF británica se izan en una base en Gran Bretaña. . .

(Crédito de la foto: Keystone / Gamma-Keystone / Getty Images / Fox Photos / Hulton Archive / IVM / polacos en la batalla de Gran Bretaña por Peter Sikora ).