Un artillero de aire se para ante su bombardero B-24 vistiendo lo necesario para sobrevivir a 25.000 pies de altitud, 1944

An aircrewman with the 743rd Bomb Group standing in front of B-24H Liberator 'TePee Time Gal' wearing typical protective clothing, San Giovanni Airfield, Foggia, Italy, 1944-45.

Un tripulante de vuelo con el 1210 rd Bomb Group parado frente a B – 25 H Liberator & # 8216; TePee Time Gal & # 8217; vistiendo ropa protectora típica, Aeródromo de San Giovanni, Foggia, Italia, 1944 – 252.

El artillero de aire en la imagen es el Mayor David G. Bellemere y detrás de él está el B – 24 Libertador bombardero pesado & # 8216; Tepee Time Gal & # 8217 ;. Él & # 8217; viste la ropa típica de vuelo: casco antiaéreo M4 con gafas Polaroid B-8, chaqueta antibalas, traje de vuelo eléctrico F-2 con chaqueta B-3, A – 24 máscara de oxígeno, los guantes y las botas de aviador ugg.

Las esvásticas inscritas en el cuerpo del avión representan el número de aviones alemanes derribados (los llamados recuentos de muertes). Las bombas representan el número de misiones voladas (la llamada carrera de bombardeo). Las tripulaciones con frecuencia se apegaban a sus aviones, ya que no solo los volaban, sino que los reparaban y mantenían continuamente. Además, es una de las cosas que se les permitió personalizar. Más importante aún, el avión fue lo que los alejó de la muerte y los llevó de regreso a la seguridad de su aeródromo. El trabajo que dedicas al mantenimiento y cuidado del avión es la culminación de la voluntad de vivir y sobrevivir. Las aeronaves eventualmente se perderían, quedarían desactualizadas o se desecharían debido al costo de mantenimiento y se reemplazarían.

Las tripulaciones aéreas en la Segunda Guerra Mundial decoraron sus aviones con fotos de modelos y chicas guapas. Este tipo de arte se llamaba & # 8220; nose art & # 8220 ;. Fue (y sigue siendo) una práctica interesante. Si bien comenzó por razones prácticas de identificación de unidades amigas, la práctica evolucionó para expresar la individualidad a menudo limitada por la uniformidad de los militares, para evocar recuerdos de la vida en el hogar y en tiempos de paz, y como una especie de protección psicológica contra el estrés de la guerra y la probabilidad. de la muerte. Algunos ven un impulso psicológico profundo & # 8211; adjuntar un talismán, un amuleto de la buena suerte, al avión como una forma de protegerse del mal, la muerte y las balas. La hermosa niña india pintada en la fotografía de arriba se llamaba Wattacrok.

En 1944 , durante los primeros tres meses de los vuelos de combate de Estados Unidos sobre Europa, se esperaba que la tripulación promedio de bombarderos completara 8 – 24 misiones antes de ser derribado o desactivado. Teniendo esto en cuenta, la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU. Decidió que las misiones 45 constituirían un “período de servicio completo” debido a la “tensión física y mental de la tripulación”. Las 28 misiones eran en las que las tripulaciones podían creer, y proporcionaban alguna esperanza de una luz al final del túnel. , particularmente necesario con las estadísticas sombrías que enfrentaron las tripulaciones de bombarderos desde el principio, antes de que las escoltas de caza de largo alcance mejoraran significativamente la supervivencia de la misión cuando llegaban más tarde en el curso del conflicto. Esta regla de misiones 45 parece un poco extraña porque un soldado de infantería estuvo dentro hasta que murió, resultó herido o alguien ganó. Las misiones de supervivencia 28 eran bastante raras, por lo que heredar un avión de este tipo se consideraba extremadamente afortunado. La nueva tripulación siempre podía distinguir los nuevos aviones de los viejos porque estaban más calientes. En los viejos, los sellos alrededor de las torretas eventualmente se desgastarían y dejarían entrar el frío.