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Un buque de guerra holandés varado evadió al enemigo al disfrazarse de isla, 1942

HNLMS Abraham Crijnssen se mezcla con el medio ambiente. 1942.

HNLMS Abraham Crijnssen se mezcla con el medio ambiente. 1942.

En febrero de 1942, en medio de la Segunda Guerra Mundial, la flota japonesa destruyó por completo una flota combinada holandés-estadounidense-australiano-británica en la batalla del mar de Java. Esta derrota llevó a la ocupación japonesa de todas las Indias Orientales Holandesas. Solo cuatro barcos de guerra holandeses se quedaron en las Indias Orientales Holandesas y, como no podían bajar la flota japonesa por sí mismos, decidieron intentar escapar a Australia.

Solo había un problema: los mares estaban llenos de barcos de guerra japoneses y los cielos estaban llenos de aviones japoneses. Las posibilidades de navegar a través de 1,000 millas de océano hostil a la seguridad no se veían bien. Efectivamente, todos los barcos menos uno fueron hundidos en unos días. HNLMS Abraham Crijnssen fue el último buque de guerra holandés en pie después de que los japoneses barrieran al resto de la flota holandesa.

El lento movimiento del barco buscaminas podía alcanzar solo unos 15 nudos y tenía muy pocas pistolas, con solo un cañón de 3 pulgadas y dos cañones Oerlikon de 20 mm, convirtiéndolo en un pato sentado para los bombarderos japoneses que circulaban en la parte superior. Sin embargo, el HNLMS Abraham Crijnssen pudo escapar exitosamente a Australia porque al capitán se le ocurrió un plan loco. Disfrazó a toda la nave como una pequeña isla.

Aunque el Abraham Crijnssen era un barco relativamente pequeño, todavía era un objeto grande: aproximadamente 55 metros (180 pies) de largo y 7 metros (25 pies) de ancho. Así que la tripulación utilizó el follaje de la vegetación de la isla y la pintura gris para hacer que el casco del barco pareciera una roca.

Ahora, un barco camuflado en problemas profundos es mejor que un barco completamente expuesto. Pero todavía existía el problema de que los japoneses notaran una misteriosa isla en movimiento y se preguntaran qué pasaría si le disparaban. Debido a esto, la tripulación calculó la mejor manera de convencer a los poderes del Eje de que eran una isla para que fueran verdaderamente una isla: al no moverse en absoluto durante las horas del día. Moviéndose solo por la noche, el barco pudo mezclarse con las miles de otras pequeñas islas alrededor de Indonesia, y los japoneses no notaron la isla en movimiento.

Después de ocho días, el barco llegó a Australia y luchó con los aliados hasta el final de la guerra.

Después de ocho días, el barco llegó a Australia y luchó con los aliados hasta el final de la guerra.

Los Crijnssen lograron pasar desapercibidos por los aviones japoneses y evitar al destructor que hundió a los otros buques de guerra holandeses, sobreviviendo al viaje de ocho días a Australia y reuniéndose con las fuerzas aliadas.

Durante su servicio operacional bajo la bandera de la Marina australiana, Abraham Crijnssen detectó un submarino, mientras escoltaba un convoy a Sydney a través del Estrecho de Bass, el 26 de enero de 1943. Junto con el australiano HMAS Bundaberg, cargaron en profundidad al submarino. No se encontraron restos del submarino, ni se confirmó la muerte, pero el ex barredero sufrió algunos daños debido a las cargas de profundidad liberadas apresuradamente; Varios accesorios y tuberías se dañaron, y toda su línea central tuvo que ser reemplazada durante una semana de atraque en seco.

Después de este incidente, el barco fue finalmente devuelto al servicio de la Marina Real de los Países Bajos el 5 de mayo de 1943, a pesar de que pasó el resto de la guerra en aguas australianas. No había estado en uso hasta 1945, cuando el barco salió de Sydney y se dirigió a Darwin, remolcando un encendedor de aceite y un submarino holandés K9 que estaba fuera de acción. En un desafortunado evento, el cable de remolque se rompió, y el submarino llegó a tierra en Seal Rocks, Nueva Gales del Sur.

Abraham Crijnssen terminó su carrera en la Segunda Guerra Mundial tal como lo hizo el barco, como un barredor de minas que fue responsable de limpiar las minas en el puerto de Kupang antes de la llegada de una fuerza RAN para aceptar la rendición japonesa de Timor.

(Crédito de la foto: Wikimedia Commons).