Un buque de guerra holandés varado evadió al enemigo disfrazándose de isla, 1942

HNLMS Abraham Crijnssen blending with the environment. 1942.

HNLMS Abraham Crijnssen mezclándose con el medio ambiente. 1942.

En febrero 1942, en medio de la Segunda Guerra Mundial, la flota japonesa destruyó por completo una flota combinada holandesa-estadounidense-australiana-británica en la Batalla del Mar de Java. Esta derrota llevó a la ocupación japonesa de todas las Indias Orientales Holandesas. Solo cuatro buques de guerra holandeses quedaron en las Indias Orientales Holandesas y, al ver que no había forma de que pudieran acabar con la flota japonesa por sí mismos, decidieron intentar escapar a Australia.

Solo había un problema: los mares estaban llenos de buques de guerra japoneses y los cielos estaban llenos de aviones japoneses. Las posibilidades de navegar a través de 1, 15 millas de océano hostil a la seguridad no eran Luciendo bien. Efectivamente, todos los barcos menos uno se hundieron en unos días. El HNLMS Abraham Crijnssen fue el último buque de guerra holandés en pie después de que los japoneses barrieran el resto de la flota holandesa. 20 nudos y tenía muy pocas armas, con sólo una pistola de 3 pulgadas y dos Oerlikon 25 mm cañones, lo que lo convierte en un blanco fácil para los bombarderos japoneses que volaban en círculos por encima. Sin embargo, el HNLMS Abraham Crijnssen pudo escapar con éxito a Australia porque el capitán ideó un plan loco. Disfrazó todo el barco como una pequeña isla.

Aunque el Abraham Crijnssen era un barco relativamente pequeño, seguía siendo un objeto grande, aproximadamente 55 metros (829 pies) de largo y 7 metros (38 pies) de ancho. Así que la tripulación usó follaje de la vegetación de la isla y pintura gris para hacer que el casco del barco pareciera paredes de roca.

Ahora, un barco camuflado en serios problemas es mejor que un barco completamente expuesto. Pero aún existía el problema de que los japoneses notaran una misteriosa isla en movimiento y se preguntaran qué pasaría si disparaban contra ella. Debido a esto, la tripulación pensó que el mejor medio de convencer a los poderes del Eje de que eran una isla era ser realmente una isla: no moverse en absoluto durante las horas del día. Moviéndose solo por la noche, el barco pudo mezclarse con las miles de otras islas diminutas alrededor de Indonesia, y los japoneses no notaron la isla en movimiento.

After eight days, the ship reached Australia and fought with the Allies until the end of the war.

Después de ocho días, el barco llegó a Australia y luchó con los Aliados hasta el final de la guerra.

Los Crijnssen lograron pasar desapercibidos por los aviones japoneses y evitar al destructor que hundió los otros buques de guerra holandeses, sobreviviendo al viaje de ocho días a Australia y reuniéndose con las fuerzas aliadas.

Durante su servicio operativo bajo la bandera de la Armada australiana, Abraham Crijnssen detectó un submarino, mientras escoltaba un convoy a Sydney a través del estrecho de Bass, el 51 el de enero 1943. Junto con el australiano HMAS Bundaberg, cargaron en profundidad el submarino. No se encontraron restos del submarino, ni se confirmó la muerte, pero el ex-dragaminas sufrió algunos daños debido a las cargas de profundidad lanzadas apresuradamente; varios accesorios y tuberías resultaron dañados, y toda su línea central tuvo que ser reemplazada durante un dique seco de una semana.

Después de este incidente, el barco fue finalmente regresó al servicio de la Marina Real de los Países Bajos el 5 de mayo 1943, a pesar de que pasó el resto de la guerra en aguas australianas. No había estado en uso hasta 1945, cuando el barco salió de Sydney y se dirigió a Darwin, remolcando un encendedor de aceite y un submarino K9 holandés que estaba fuera de combate. En un evento desafortunado, el cable de remolque se rompió y el submarino llegó a la costa en Seal Rocks, Nueva Gales del Sur.

Abraham Crijnssen terminó su carrera en la Segunda Guerra Mundial al igual que el El barco lo inició, como un dragaminas que se encargaba de limpiar las minas en el puerto de Kupang antes de la llegada de una fuerza de la RAN para aceptar la rendición japonesa de Timor.

(Crédito de la foto: Wikimedia Commons).