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Un campo de trigo en el corazón de Manhattan, 1982

En 1982, Agnes Denes cultivó, creció y cosechó un campo de trigo de dos acres en el centro de Manhattan.

En 1982, Agnes Denes cultivó, creció y cosechó un campo de trigo de dos acres en el centro de Manhattan.

Antes de los rascacielos, los condominios y los centros financieros de Battery Park City, el área detrás de las Torres Gemelas era un vertedero. En 1982, el artista Agnes Denes recibió el encargo del Fondo de Arte Público para crear una de las obras públicas más importantes que Manhattan haya visto. En lugar de una escultura, Denes plantó un hermoso campo de trigo dorado, justo al lado de las relucientes torres de plata del World Trade. El terreno fue creado usando tierra excavada durante la construcción del World Trade Center, y más tarde se convertiría en lo que hoy conocemos como el moderno vecindario de Battery Park City.

Denes creía que su “decisión de plantar un campo de trigo en Manhattan, en lugar de diseñar otra escultura pública, surgió de una preocupación de larga data y la necesidad de llamar la atención sobre nuestras prioridades mal ubicadas y el deterioro de los valores humanos”. Su misión, en parte, era hacer que las personas reconsideraran sus prioridades.

Dos ayudantes y algunos voluntarios ayudaron a Denes a retirar la basura de los 4 acres de tierra, repartir 225 camiones de tierra vegetal y plantar 1.8 acres de trigo. Se instaló un sistema de riego para sostener y regular el ciclo de crecimiento del trigo durante cuatro meses. En verano, los tallos de trigo verde se extendían hacia el cielo y se convertían en un ámbar brillante a principios de otoño. La cosecha se cosechó el 16 de agosto y rindió más de 1000 libras (450 kg) de trigo dorado saludable.

Plantar y cosechar un campo de trigo en una tierra por valor de $ 4.5 mil millones creó una poderosa paradoja. El campo de trigo era un símbolo, un concepto universal; representaba alimentos, energía, comercio, comercio mundial y economía. Se refería a la mala gestión, el desperdicio, el hambre mundial y las preocupaciones ecológicas. Llamó la atención a nuestras prioridades fuera de lugar. El grano cosechado viajó a 28 ciudades en una exposición llamada El Salón Internacional de Arte para el Fin del Hambre Mundial y, según su sitio web, “las semillas fueron arrastradas por personas que las plantaron en muchas partes del mundo”. Como el NY Times escribió ese año: “Mirar a través de este campo de trigo es ver la Estatua de la Libertad, la Isla Ellis y el tráfico de barcos como en una ilusión surrealista”.

Antes de plantar.

Antes de plantar.

Trigo verde.

Trigo verde.

Trigo verde creciendo.

Trigo verde creciendo.

Ver con el centro financiero de Nueva York.

Ver con el centro financiero de Nueva York.

Cielo azul y el World Trade Center.

Cielo azul y el World Trade Center.

Con la Estatua de la Libertad a través del Hudson.

Con la Estatua de la Libertad a través del Hudson.

La cosecha.

La cosecha.

Denes había dicho que su idea era para

Denes había dicho que su idea era “una intrusión del país en la metrópolis, la propiedad inmobiliaria más rica del mundo”.

Vista aérea.

Vista aérea.

Vista aérea.

Vista aérea.

Transatlántico pasando el campo de trigo en el Hudson.

Transatlántico pasando el campo de trigo en el Hudson.

(Crédito de la foto: Todas las fotografías de Agnes Denes).