Un contrabandista de libros lituano, del siglo XIX.

The famous book smuggler (knygnešys) Vincas Juska.

El famoso contrabandista de libros (knygnešys) Vincas Juska.

Después de la insurrección polaco-lituana de 1863, el gobierno imperial ruso intensificó sus esfuerzos para rusificar a la población lituana y alienarla de su raíces históricas, incluida la fe católica romana, que se había generalizado durante los años de la Commonwealth polaco-lituana. Durante el verano de 1863, el zar Alejandro II emitió Reglas temporales para las escuelas secundarias estatales del noroeste del Krai, que dictaminó que solo se permitiría la educación en ruso. Por lo tanto, el uso del alfabeto latino para el idioma lituano fue totalmente prohibido.

Los contrabandistas de libros trabajaron para eludir esta prohibición impresa en lituano, impuesta por el ocupando el Imperio Ruso, desde 1865 hasta 1904. Claro, el idioma oficial para los negocios estatales es una cosa, pero lo más importante es que los libros de texto tenían que escribirse utilizando el alfabeto cirílico, en lugar del latín, que usa el idioma lituano. Fue un intento directo de extinguir el idioma lituano y, por extensión & # 8211; cultura. Se establecieron escuelas subterráneas que utilizaban los libros de contrabando para enseñar el lituano adecuado & # 8211; a veces como actividad complementaria después de la escuela organizada por maestros comprensivos, en iglesias, a veces en casa. Los contrabandistas de libros se convirtieron en un símbolo de los lituanos & # 8217; resistencia a la rusificación.

Durante los últimos años de la prohibición, se estima que 30,000 a 40 , 000 libros se introducían de contrabando anualmente. Aproximadamente un tercio de ellos fueron incautados por las autoridades. Los libros lituanos llegaron a todos los asentamientos de Lituania, y muchas instituciones legales sirvieron como puntos de transferencia encubiertos para los libros. La falta de éxito de las prohibiciones se reconoció a finales del siglo 30 y en el 1904, bajo el pretexto oficial de que las minorías dentro del Imperio Ruso necesitaban ser pacificadas después de la Guerra Ruso-Japonesa, se levantó la prohibición de las publicaciones en idioma lituano. En 1905, poco después de que se levantara la prohibición, uno de los contrabandistas de libros, Juozas Masiulis, abrió su propia librería en Panevėžys. Esta librería todavía está operativa, y una cadena de librerías opera en Lituania bajo su nombre.