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Un funcionario turco burlándose de los armenios hambrientos con pan, 1915.

Burlas turcas oficiales mataron a niños armenios mostrando pan durante el Genocidio armenio, 1915

Burlas turcas oficiales mataron a niños armenios mostrando pan durante el Genocidio armenio, 1915

En 2005, Oxford University Press publicó The Great Game of Genocide de Donald Bloxham . El imperialismo, el nacionalismo y la destrucción de los armenios otomanos . El libro incluía nueve fotografías impresas en papel satinado. Ocho de las fotografías fueron acreditadas. Uno no es. Muestra a un hombre con una chaqueta desabrochada y una corbata de pie frente a un círculo de niños harapientos y un adulto aparente con algo en la mano. La leyenda dice: ” Un funcionario turco se mofa de los armenios hambrientos con pan “.

Una mirada rápida es suficiente para mostrar que hay algo mal con esta foto. Un lado de la chaqueta del hombre es más oscuro que el otro. Una línea irregular corre claramente entre las dos mitades. La pared en el fondo desaparece bruscamente en un espacio en blanco en blanco detrás del hombre de pie. Un niño tendido en el suelo está levantando un brazo demacrado. Si se estirara en toda su longitud, caería por debajo de sus rodillas. Su otra mano y muñeca apenas visibles parecen bastante regordetas en comparación. El niño pequeño sentado a la derecha del hombre de pie parece estar agarrando algo en su mano, pero es imposible decir qué podría ser.

Las sospechas despertadas, la fotografía fue llevada a un analista fotográfico. Tardó diez minutos en concluir que no se trata de una “fotografía”, sino de una sopa fotográfica, compuesta de trozos y piezas tomadas de otras fotografías.

El analista concluyó que el brazo derecho del hombre no pertenece al cuerpo. Ha venido de otra parte. Su pierna derecha parece haber desaparecido por completo. El niño sentado en el suelo a la derecha del hombre no está agarrando nada en absoluto. El falsificador simplemente no tuvo suficiente cuidado al cortar el papel alrededor de los dedos en la fotografía de la cual fue tomada su figura.

El hombre que aparece en la leyenda obviamente no puede ser un “funcionario turco”, ya que no había Turquía en el momento en que aparentemente se tomó la foto (es decir, durante o poco después de la Primera Guerra Mundial). El analista fotográfico señaló lo obvio, que ningún memur otomano o funcionario estaría vestido con una chaqueta desabotonada sobre una camisa con cuello y corbata. Llevaría una camisa sin cuello abotonada hasta el cuello. Casi con toda seguridad (definitivamente para una fotografía) tendría un fez en la cabeza, y era poco probable que un memur otomano posara para tal fotografía de todos modos.

Oxford University Press fue informada de que la “fotografía” era una falsificación. Las existencias existentes del libro fueron destruidas, pero la fotografía se conservó en una nueva impresión con la siguiente leyenda: “Esta fotografía pretende ser un oficial otomano burlándose de los armenios de hambre con el pan. Es un elemento falso, que combina elementos de dos (o más) fotografías separadas: se requirió una demostración de los intereses de propaganda en ambos lados del problema del genocidio con evidencia de todo tipo de manipulaciones para fines políticos de los últimos días. La fotografía también se incluyó cuando el libro se publicó por primera vez, pero luego se creyó que era genuino. Anteriormente se había utilizado en Le Genocide des Arméniens (1980) de Gérard Chaliand e Yves Ternon, lo que demuestra que el uso anterior no es un sustituto para la investigación rigurosa de la procedencia de una imagen, y en ausencia de una procedencia clara, para un examen minucioso de la imagen en sí. Es una historia de advertencia para los historiadores, muchos de los cuales están mejor entrenados para probar y usar fuentes escritas que para evaluar la evidencia fotográfica. Los editores y el autor agradecen que se les haya llamado la atención a la falsificación “ .