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Un hombre solitario que se niega a hacer el saludo nazi, 1936.

August Landmesser, el hombre que se cruzó de brazos.

August Landmesser, el hombre que se cruzó de brazos.

La foto fue tomada en el lanzamiento de un buque del ejército alemán en 1936, durante una ceremonia a la que asistió el mismo Adolf Hitler. Dentro de la imagen, un hombre solitario se paró con los brazos cruzados mientras cientos de hombres y mujeres a su alrededor levantaban sus brazos en señal de saludo y lealtad al Partido Nazi y su líder, Adolfo Hitler. Todos los asistentes están mostrando su inquebrantable apoyo para Der Führer lanzando su mejor “Sieg Heil”.

August Landmesser, haciendo una mueca con los brazos cruzados, se mantuvo fuerte y desafiante mientras mostraba su desaprobación al no mostrar apoyo por el Partido Nazi. Lo que hizo única a esta foto y al desafío de Landmesser es que representó la protesta de un hombre, en su forma más sincera y pura. La fuente de la protesta de Landmesser, como muchas grandes tragedias, comienza con una historia de amor.

La historia del anti-gesto de August Landmesser comienza, irónicamente, con el Partido Nazi. Creyendo que tener las conexiones adecuadas lo ayudaría a conseguir un empleo en la economía sin pulso, Landmesser se unió al Partido Nazi en 1931. Poco sabía que su corazón pronto arruinaría cualquier progreso que su afiliación política superficial pudiera haber hecho. En 1934, Landmesser conoció a Irma Eckler, una mujer judía, y las dos se enamoraron profundamente. Su compromiso un año más tarde lo expulsó del partido, y su solicitud de matrimonio fue denegada bajo las leyes raciales de Nuremberg recientemente promulgadas.

August e Irma tuvieron una niña, Ingrid, en octubre del mismo año y dos años más tarde, en 1937, la familia hizo un intento fallido de huir a Dinamarca, donde fueron detenidos en la frontera. August fue arrestado y acusado de “deshonrar a la raza” bajo la ley racial nazi. Argumentó que ni él ni Eckler sabían que ella era completamente judía, y fue absuelta el 27 de mayo de 1938 por falta de pruebas, con la advertencia de que una ofensa repetida resultaría en una sentencia de prisión de varios años.

La fuente de la protesta de Landmesser, como muchas grandes tragedias, comienza con una historia de amor.

La fuente de la protesta de Landmesser, como muchas grandes tragedias, comienza con una historia de amor.

La pareja continuó públicamente su relación y, un mes después, August Landmesser sería arrestado nuevamente y sentenciado a trabajos forzados durante dos años en un campo de concentración. Nunca más volvería a ver a su amada esposa. Eckler fue detenida por la Gestapo y recluida en la prisión de Fuhlsbüttel, donde dio a luz a una segunda hija, Irene. Sus hijos fueron llevados inicialmente al orfanato de la ciudad. Más tarde, a Ingrid se le permitió vivir con su abuela materna; Irene fue a la casa de padres adoptivos en 1941.

Más tarde, después de la muerte de su abuela en 1953, Ingrid también fue colocada con padres adoptivos. Algunas cartas llegaron de Irma Eckler hasta enero de 1942. Se cree que fue llevada al llamado Centro de Eutanasia de Bernburg en febrero de 1942, donde se encontraba entre los 14,000 muertos. En el curso de la documentación de la posguerra, en 1949 fue declarada legalmente muerta.

Agosto sería lanzado en 1941 y comenzó a trabajar como capataz. Dos años más tarde, a medida que el ejército alemán se volvía cada vez más sumido en sus circunstancias desesperadas, Landmesser sería reclutado en una infantería penal junto con miles de otros hombres. Él desaparecería en Croacia, donde se presume que murió, seis meses antes de que Alemania se rindiera oficialmente. Su cuerpo nunca fue recuperado. Como Eckler, fue declarado legalmente muerto en 1949.

Creyendo que tener las conexiones correctas ayudaría a conseguirle un empleo en la economía sin pulso, Landmesser se unió al Partido Nazi en 1931.

Creyendo que tener las conexiones correctas ayudaría a conseguirle un empleo en la economía sin pulso, Landmesser se unió al Partido Nazi en 1931.

En 1934, Landmesser conoció a Irma Eckler, una mujer judía, y las dos se enamoraron profundamente.

En 1934, Landmesser conoció a Irma Eckler, una mujer judía, y las dos se enamoraron profundamente.

La primera y única foto de la familia, junio de 1938. Aunque estaba prohibido reunirse con ellos, aparecieron juntos en público y se pusieron en un riesgo excepcional.

La primera y única foto de la familia, junio de 1938. Aunque estaba prohibido reunirse con ellos, aparecieron juntos en público y se pusieron en un riesgo excepcional.

Datos interesantes:

  • En 1951, el Senado de Hamburgo reconoció el matrimonio de August Landmesser e Irma Eckler. Sus hijas dividen los nombres de sus padres, Ingrid toma el de su padre e Irene manteniendo el de su madre.
  • En 1996, Irene Eckler publicó el libro The Guardianship Documents 1935–1958: Persecución de una familia por “Deshonrar a la raza” . Este libro sobre la historia de su familia incluye una gran cantidad de documentos originales de la época en cuestión, incluidas cartas de su madre y documentos de instituciones estatales.
  • La fotografía de August Landmesser que se niega a hacer Sieg Heil se publicó por primera vez el 22 de marzo de 1991 en Die Zeit.
  • La versión de la fotografía con el círculo es la copia original.
  • El barco “Horst Wessel” que todos saludan fue reclamado por Estados Unidos como un premio de guerra después de la Segunda Guerra Mundial. Se recomenzó como un cortador de la Guardia Costera, cambió su nombre por “Águila” y aún está en servicio.