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Un joven soldado alemán, 1944.

Un joven soldado alemán, 1944.

Un joven soldado alemán, 1944.

Esta medida se toma probablemente al final de la guerra cuando los ciudadanos realmente jóvenes y viejos se alistaron para los soldados. Lo más probable es que sea un miembro de la 12 División Panzer SS “Hitlerjugend” que sufrió un 43% de bajas durante la campaña de Normandía. Los reclutadores de las SS para la división aceptaron a niños de 14 años en las filas. Además, a juzgar por la cubierta del casco que tiene puesta, parece ser el tipo de camafeo con patrón de “guisante” que no apareció hasta finales del ’44 / principios del ’45. Lo más probable es que la ubicación sea en Francia.

Algunas historias interesantes sobre la 12 División Panzer de las SS “Hitlerjugend”. A los jóvenes reclutas se les dieron raciones de chocolate y coco (si está disponible, o solo leche con chocolate) en lugar de cigarrillos y alcohol. En el entrenamiento, el ejercicio y la marcha fueron ignorados por completo, y en vez de eso, se dedicó todo el tiempo disponible al entrenamiento de combate, el mantenimiento de armas, las tácticas, etc. Hubo varias razones para esto, una razón obvia son las limitaciones de tiempo. La división tenía que estar operativa en el menor tiempo posible. Listo para la próxima invasión aliada de Francia.

Otra razón es que el cuadro central de la división, los oficiales y los suboficiales, eran casi todos veteranos del frente oriental y otras campañas importantes. Incluso para el ejército alemán en ese momento, ignorar el ejercicio militar estaba fuera de la norma. Durante el combate, los soldados de estas divisiones eran fanáticos, como informaron muchos relatos aliados y alemanes. Sólo mantuvieron abierto el Fallaise Pocket el tiempo suficiente para que decenas de miles de soldados alemanes escaparan del cerco.

La autobiografía del general alemán Kurt “Panzer” Meyer es una visión fascinante de la 12ª División Panzer de las SS “Hitlerjugend”. En uno de los pasajes, describe los momentos finales de uno de los jóvenes reclutas en la batalla. El soldado quedó atrapado en una zanja que estaba siendo derribada por las huellas de un Sherman. Sin esperanzas de escapar, el soldado toma su panzerfaust, con una sonrisa en su rostro, saluda su último adiós a su comandante y dispara el panzerfuast al fondo del Sherman. Sólo la imagen de esto es horrible.

Un libro recomendado sobre este tema es The 12th SS: The History of the Hitler Youth Panzer Division – Volumen 1 y 2 de Hubert Meyer. Un poco más técnico, pero contiene muchas revisiones posteriores a la acción en muchas de las batallas peleadas por la división.

Hecho interesante:

  • La 12 División Panzer de las SS Hitlerjugend sufrió un total de 8,569 bajas de una fuerza de 20,540 hombres; una tasa de bajas del 43%. También había perdido el 94% de su armadura y casi toda su artillería.