Menú Cerrar

Un liquidador de Chernobyl empuja a un bebé en un carruaje que fue encontrado durante la limpieza del accidente nuclear de Chernobyl, 1986

Un liquidador de Chernobyl empuja a un bebé en un carruaje que fue encontrado durante la limpieza del accidente nuclear de Chernobyl, 1986

Un liquidador de Chernobyl empuja a un bebé en un carruaje que fue encontrado durante la limpieza del accidente nuclear de Chernobyl, 1986

Un liquidador, vestido con una máscara de gas y ropa protectora, empuja a un bebé en un carro que fue encontrado durante la limpieza del accidente nuclear de Chernobyl. El infante había sido abandonado en una casa abandonada en el pueblo de Tatsenki. El trabajador encontró al niño cuando estaba midiendo los niveles de radiación.

Inicialmente, las autoridades intentaron usar robots para hacer el trabajo de remover los escombros peligrosos, pero después de unos días los altos niveles de radiación dañaron los circuitos electrónicos de las máquinas. El peligroso trabajo de limpieza nuclear recayó en lo que el gobierno de la antigua Unión Soviética llamaba: los liquidadores: un cuerpo de soldados, bomberos, mineros y voluntarios. La palabra “liquidador” se deriva del verbo ruso “likvidator” (que significa “eliminar”). Poco después de la explosión quedó claro que las consecuencias del accidente no se podían “eliminar” sino solo “reducir”; sin embargo, el título ya era de uso común en este punto.

En la cima de la limpieza, aproximadamente 600,000 trabajadores participaron en tareas como la limpieza de los escombros alrededor del reactor, los sistemas de filtración de agua, la descontaminación, la destrucción y el entierro de edificios contaminados, y el “sarcófago” que sepulta los escombros de Chernobyl reactor numero cuatro.

La Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés) dice que unos 350,000 de los liquidadores en la limpieza inicial de la planta recibieron una dosis de radiación corporal total promedio de 100 milisieverts. Esa es una dosis igual a aproximadamente 1,000 radiografías de tórax y aproximadamente cinco veces la dosis máxima permitida para los trabajadores en instalaciones nucleares. Los soviéticos no tenían uniformes de protección adecuados, por lo que los que se alistaron para ingresar en áreas altamente radiactivas improvisaron sus propios escudos. El costo de salud para los sobrevivientes sigue siendo un tema de debate. Un grupo de defensa, dice que 90,000 de los 200,000 liquidadores sobrevivientes tienen problemas de salud importantes a largo plazo.

Después de la explosión, la instalación se cubrió con trozos de grafito altamente contaminado, la sustancia que se había utilizado en lugar de agua para enfriar el reactor y reducir la reacción de fisión en el diseño de la planta de Chernobyl. Chernobyl, como muchos reactores comerciales de la época, usaba el grafito como refrigerante, no como agua. El grafito se usa a menudo en los reactores como moderador de neutrones, que es muy diferente del refrigerante. En el caso de los reactores de Chernobyl y todos los demás reactores RBMK-1, se utilizó grafito en la punta de las barras de control que modulaban (controlaban) el funcionamiento del reactor. Estas barras de control con punta de grafito contribuyeron directamente al desastre: el accidente ocurrió cuando todas las barras de control se levantaron completamente del núcleo del reactor. Cuando el reactor se salió de control y los operadores del reactor dejaron caer las barras de control en su lugar para frenar el reactor (se lanzaron utilizando solo la gravedad, otro defecto de diseño), las puntas de grafito se incendiaron y se derritieron por el intenso calor, haciéndolo es imposible que las barras de control se puedan insertar más, lo que permite que el reactor se vuelva crítico y se funda.