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Un marino británico retiró el grillete de esclavos en 1907.

Un herrero británico quitando los hierros de la pierna de un esclavo, 1907

Un herrero británico quitando los hierros de la pierna de un esclavo, 1907.

Esta fotografía muestra a un marinero quitando el milagro a un esclavo recién liberado. La imagen es parte de una pequeña colección donada por Samuel Chidwick al Royal Naval Museum en Portsmouth. Su padre Able Seaman Joseph Chidwick, nacido en 1881, estaba sirviendo a bordo del HMS Sphinx.

Los africanos que aparecen en las fotos escaparon en una canoa desde una aldea de traficantes de esclavos en la costa al escuchar que el barco de la Royal Navy estaba en la zona. En su informe del 15 de octubre de 1907, el comandante Litchfield escribió que el barco recibió “seis fugitivos” en un crucero en la costa de Batineh, Omán, entre el 10 y el 14 de octubre. Uno de los fugitivos había sido agredido durante tres años y había escapado con los hierros de su pierna todavía encendidos.

Samuel Chidwick dijo: “Las fotos fueron tomadas por mi padre, que estaba sirviendo a bordo del HMS Sphinx, mientras que en una patrulla armada en las costas de Zanzíbar y Mozambique alrededor de 1907. Cogieron a unos cuantos esclavos y esos esclavos en particular que están en las fotos sucedieron mientras él estaba de guardia. Esa noche un dhow (velero).   Navegaron por y los esclavos fueron encadenados todos juntos. Levantó la alarma y los subieron a la nave y les quitaron las cadenas. Luego los interrogaron y enviaron a un grupo de marines a tierra para tratar de localizar a los traficantes de esclavos. Cogieron a dos de ellos y creo que eran de origen árabe. Mi padre pensó que el comercio de esclavos era algo despreciable que estaba ocurriendo, los esclavos fueron tratados muy mal, así que cuando recibieron a los esclavistas no les dieron un muy buen momento “.

Los esclavos salvados a bordo del HMS Sphinx. El equipo les dio ropa nueva (segunda fotos).

Los esclavos salvados a bordo del HMS Sphinx. El equipo les dio ropa nueva (segunda foto).

Un traficante de esclavos árabes bajo custodia.

Un traficante de esclavos árabes bajo custodia.

La Marina Real, que entonces controlaba los mares del mundo, estableció el Escuadrón de África Occidental en 1808 para patrullar las costas de África Occidental, y entre 1808 y 1860 se apoderaron de aproximadamente 1,600 barcos de esclavos y liberaron a 150,000 africanos que estaban a bordo. La mayor parte del barco capturado se dirigía a América del Sur. La primera parada fue siempre en Sudamérica después de África. Esto se debió principalmente a que Brasil fue el mayor importador de esclavos y también a los vientos alisios y la incapacidad de los barcos para navegar directamente a América del Norte.

Brasil fue el mayor importador de esclavos africanos durante la era del comercio de esclavos y probablemente también fue el peor en términos de trato a sus esclavos. No obstante, a pesar de las leyes que prohíben su importación, entre 1808 y 1888 más de un millón de esclavos nuevos fueron enviados a Brasil por la fuerza.

Datos interesantes:

  • La Cámara de los Comunes aprobó un proyecto de ley en 1805 por lo que es ilegal para cualquier sujeto británico capturar y transportar esclavos, pero la medida fue bloqueada por la Cámara de los Lores y no entró en vigor hasta el 25 de marzo de 1807.
  • Una Ley del Congreso de 1807 abolió técnicamente el comercio intercontinental de esclavos en los Estados Unidos, pero la prohibición no se aplicó ampliamente y muchos de los barcos de esclavos que escaparon del bloqueo estaban destinados al sur de los Estados Unidos. El comercio interno continuó, hasta que terminó la Guerra Civil.