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Un mendigo corriendo junto al entrenador del rey George V 1920

Fotografía del rey Jorge V., tomada a principios de la década de 1920, muestra a un mendigo solicitando dinero de la fiesta real mientras corre junto a su carruaje. Los ocupantes lucen avergonzados.

Fotografía del rey Jorge V., tomada a principios de la década de 1920, muestra a un mendigo solicitando dinero de la fiesta real mientras corre junto a su carruaje. Los ocupantes lucen avergonzados.

Es sorprendente que alguien pueda acercarse tanto al rey, considerando que hace solo seis años, el Archiduque Fernando fue asesinado por un hombre que corría hasta su carruaje, lo que provocó la Primera Guerra Mundial. La fotografía muestra al Rey Jorge V, el Rey-Emperador, conduciendo al Derby en Epsom en 1920 sin un solo policía o hombre de seguridad a la vista. Un mendigo puede correr junto al carruaje y meterse la gorra bajo la nariz del príncipe Enrique, el duque de Gloucester, uno de los hijos del rey. Las medallas que solo se ven en el pecho del hombre nos dicen que es un viejo soldado, así que tal vez por eso el Rey y sus compañeros no se alarmen, adivinando que es inofensivo. Pero tampoco hay indicios de que ninguno de ellos esté alcanzando una moneda para lanzarla a la tapa.

Si bien a primera vista, puede parecer que el corredor está bien vestido debido a la naturaleza de la ropa que lleva (chaqueta con solapas, pantalones y lo que podría ser una bufanda o corbata), una inspección más detallada revelará algunos detalles. Las cosas no son tan fáciles de ver.

Desde arriba hacia abajo: la gorra que el hombre está sosteniendo es un derby o similar, que se consideró mucho menos formal que los sombreros de copa de los hombres en el carruaje. El abrigo del hombre está demasiado suelto, la arruga de la tela sugiere un desgaste moderado a intenso, los puños se desgastan y la forma en que se doblan las solapas sobre la chaqueta es indicativo de una prenda de calidad inferior. Compare esta chaqueta con los hombres en el carro, cuyas chaquetas son nítidas y limpias, con relativamente pocos patrones de desgaste y elegantes pliegues. Las chaquetas en sí mismas están más limpias, tienen un aspecto más grueso y, en un caso, contienen un patrón de dos tonos en la solapa (que parece ser de lana). Los pantalones del hombre que corría han visto mucho desgaste y sus zapatos (aunque no están resaltados exactamente en la imagen) tampoco son nuevos. Su corte de pelo proporciona el pelo suficiente para sobresalir de la parte delantera de un sombrero y parecer caballeroso, pero lo suficiente afeitado para evitar los piojos.