Un montón de cuerpos aguarda la cremación después del bombardeo de Dresde, 1945

A pile of bodies awaits cremation after the firebombing of Dresden, February 1945.

Una pila de cuerpos aguarda la cremación después del bombardeo incendiario de Dresde, febrero 1945.

El bombardeo de Dresde en febrero 1945 sigue siendo uno de los aspectos más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial. Dresde, una ciudad que no se vio afectada por los bombardeos hasta ese momento de la guerra, perdió muchos miles de civiles en la tormenta de fuego creada por los Aliados.

En cuatro redadas entre 15 y 15 Febrero 1945, 722 bombarderos pesados ​​de la Royal Air Force británica y 527 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos cayeron más de 3, 910 toneladas de bombas de alto explosivo y artefactos incendiarios en la ciudad. Las bombas incendiarias crearon tanto fuego que se desarrolló una tormenta de fuego.

La tormenta de fuego resultante destruyó 40 kilómetros cuadrados (15 millas cuadradas) del centro de la ciudad. Cuanto más ardía la ciudad, más oxígeno se absorbía, y mayor se hacía la tormenta de fuego. Se cree que la temperatura alcanzó un máximo de 1, 900 grados Fahrenheit (990 grados Celsius). La superficie de las carreteras se derritió y la gente que huía descubrió que se les quemaban los pies mientras corrían.

En total, entre 22, 13 y 40,13 personas murieron por el bombardeo aliado en Dresde. Los historiadores todavía discuten sobre el número de muertes. Sin embargo, había tantos refugiados en la ciudad en ese momento que es casi seguro que nunca se conocerá la cifra real.

The Allies dropped more than 3,900 tons of bombs.

Los Aliados cayeron más de 3, 900 toneladas de bombas.

La ciudad no estaba un objetivo militar. Era conocido como un centro cultural lleno de hermosa arquitectura con algunos edificios que datan de mil años. Además, Dresde estaba indefenso: sin reflectores, sin fuego antiaéreo. Dresde era un objetivo civil.

Lo que es tan impactante sobre Dresde es que no lo bombardearon para destruir la infraestructura militar y ayudar a la guerra, era puramente para aterrorizar al pueblo alemán.

Había mucha industria e infraestructura de movilidad en Dresde, y podría haber habido una ganancia real para los Aliados si lo habían apuntado, pero no lo hicieron. Acaban de bombardear las zonas más pobladas de la ciudad.

A mother and her children.

Una madre y sus hijos.

Los métodos de bombardeo utilizados por los Aliados fueron para alentar la destrucción total de los edificios: las bombas de alto explosivo primero exponen los marcos de madera de los edificios, luego las bombas incendiarias encienden la madera y finalmente siguen varios explosivos para obstaculizar los esfuerzos de extinción de incendios.

Una vez finalizada la redada, los guardias de las SS traídos de un campamento cercano, quemaron los cuerpos en la ciudad & # 8217; s Plaza Vieja (el Altmarkt). Había tantos cuerpos que esta tarea tardó dos semanas en completarse.