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Un mujahideen afgano apunta un misil Stinger FIM-92 a un avión soviético que pasa, 1988

Un soldado guerrillero apunta con un misil aguijón a un avión que pasa cerca de una base rebelde remota en las montañas de Safed Koh el 10 de febrero de 1988 en Afganistán.

Un soldado guerrillero apunta un misil Stinger a un avión que pasa cerca de una base rebelde remota en las montañas de Safed Koh el 10 de febrero de 1988 en Afganistán.

Un soldado guerrillero apunta un misil Stinger a un avión que pasa cerca de una base rebelde remota en las montañas de Safed Koh el 10 de febrero de 1988 en Afganistán. El fin de la ocupación militar soviética, que comenzó en 1979, ha dejado al ejército afgano más vulnerable a estas fuerzas guerrilleras, que luchan contra el gobierno afgano instalado en Rusia.

La decisión soviética de retirarse de Afganistán fue impulsada por preocupaciones políticas, no por temor al Stinger o su eficacia. La guerra fue impopular a nivel nacional, fue impopular dentro del ejército soviético, provocó la ira internacional y rápidamente se convirtió en un conflicto mucho más largo y sangriento de lo que se esperaba. Todo esto era cierto antes de la introducción del Stinger, y el Stinger era, a lo sumo, un factor agitador.

El Stinger tampoco fue requerido para que los mujahideen derribaran los aviones soviéticos, aunque ciertamente ayudó. The Bear Went Over the Mountain (1996) detalla un asalto de 1985 en el que 4 (de 8) helicópteros de transporte Mi-8 fueron derribados por cañones antiaéreos mujahideen. Incluso después de la introducción del Stinger, las fuerzas mujahideen pudieron sacar helicópteros sin él. La representación del Stinger como un cambio de juego podría haber ocurrido dentro de la CIA (y ciertamente dentro de los medios de comunicación estadounidenses), pero no era una descripción precisa de la situación en el terreno.

Un mujahideen afgano apunta un misil Stinger FIM-92 a un avión soviético que pasa, 1988

La CIA envió 2,300 misiles Stinger a varios equipos mujahedin en todo Afganistán durante el curso de la guerra.

La CIA envió 2,300 misiles Stinger a varios equipos mujahedin en todo Afganistán durante el curso de la guerra. También es importante recordar que los tomadores de decisiones de los EE. UU. Se arriesgaron mucho al implementar los Stingers en Afganistán. Primero, el potencial para que esos misiles salgan de Afganistán y se usen en objetivos civiles o pro-estadounidenses fue grande y, segundo, el Stinger fue hecho por los Estados Unidos, lo que le daría a los soviéticos evidencia concreta de la participación de los Estados Unidos en el armado de los muyahidines. Evidentemente, la situación era tan mala en el momento en que estos enormes riesgos tuvieron que ser ignorados y los Stingers fueron enviados a Pakistán para su distribución en Afganistán.

Sin embargo, la supuesta actuación de los misiles Stinger en Afganistán en la década de 1980 fue sumamente exagerada:

“Al comparar el número de Stingers proporcionados a los afganos con el número de aviones derribados, se muestra la imposibilidad de las afirmaciones aceptadas sobre la efectividad. Se calcula que la tasa de éxito de los Stingers contra todas las aeronaves ha estado, en el mejor de los casos, en el rango del 20%. Incluso después de que los Stingers llegaron a Afganistán, la mayoría de los aviones continuaron siendo derribados por armas menos sofisticadas, y el número total máximo de aviones que pueden haber sido derribados por Stingers se calcula en 150 en tres años, con el número real probablemente más bajo que eso. Una cronología de eventos bien documentada muestra que los Stingers no iniciaron, ni aumentaron la tasa de, la disminución de los ataques aéreos contra la Resistencia afgana en los últimos años de la guerra. El análisis lógico refuta la idea de que los costos militares y económicos relativamente pequeños que resultaron de los Stingers tuvieron alguna influencia significativa en el curso de la guerra, o en la decisión de los soviéticos de retirarse de Afganistán, según las pruebas indican que se había realizado antes del despliegue del Stingers … ” -Leonard Leshuk

Los últimos Stingers se suministraron en 1988 después de que aumentaron los informes de combatientes que los vendían a Irán y descongelaron las relaciones con Moscú. Después de la retirada soviética de Afganistán en 1989, los EE. UU. Intentaron recomprar los misiles Stinger, con un programa de $ 55 millones lanzado en 1990 para recomprar alrededor de 300 misiles (US $ 183,300 cada uno). El gobierno de los Estados Unidos recolectó la mayoría de los Stingers que había entregado, pero en 1996 alrededor de 600 no se contabilizaron y algunos llegaron a Croacia, Irán, Sri Lanka, Qatar y Corea del Norte.