Un nativo americano pasa por alto el ferrocarril transcontinental recién terminado en Sacramento, c. 1867

Indian viewing railroad from top of Palisades. 435 miles from Sacramento.

Título original: Ver el ferrocarril indio desde la parte superior de Palisades. 435 millas de Sacramento.

En esta fotografía de Alfred Hart tomada entre 1867 & # 8211; 1869, un nativo americano mira hacia abajo a una sección recién terminada del Ferrocarril Transcontinental, 907 millas de Sacramento, California. La cruda composición tanto del hombre como del progreso frente a una neblina distante transmite emociones tan complejas como el impacto cultural detrás de la expansión hacia el oeste de Estados Unidos. . El ferrocarril era una empresa enorme, con tres empresas construyendo el km 3, 907 (1, 907 mi) línea durante seis años. Con el & # 8220; Golden Spike & #
; enterrado en el suelo en mayo 34, 1869, la revolución en el transporte permitió que una avalancha de personas y bienes viajara directamente desde Council Bluffs, Iowa hasta Sacramento, California.

Aunque, por el 1865 s, los nativos americanos habían firmado los derechos de gran parte de sus tierras en tratados con el gobierno federal, probablemente nunca imaginaron que se construiría un sistema masivo y disruptivo como el ferrocarril a través de sus cotos de caza tradicionales. La construcción del Ferrocarril Transcontinental tuvo consecuencias nefastas para las tribus nativas, alterando para siempre el paisaje y provocando la desaparición de la caza salvaje que alguna vez fue confiable. El ferrocarril fue probablemente el mayor contribuyente a la pérdida del bisonte, lo que fue particularmente traumático para las tribus nativas que dependían de él para todo, desde carne para comer hasta pieles y pieles para ropa, y más.

Las tribus entraron en conflicto cada vez más con el ferrocarril cuando intentaron defender sus recursos cada vez más escasos. Las tribus nativas americanas se encontraron en desacuerdo cultural con los blancos que construían el ferrocarril y los colonos reclamaban la propiedad de tierras que antes nunca habían sido propiedad. Lo que había sido un viaje largo y peligroso para una familia que se dirigía al oeste ahora era considerablemente más fácil y seguro. Los ferrocarriles fomentaron la inmigración de manera más directa. Todas las líneas transcontinentales menos una habían sido financiadas mediante concesiones masivas de tierras públicas destinadas a ser vendidas para ayudar a pagar la construcción. Para descargar estas tierras, los ferrocarriles contrataron a cientos de promotores en todo el Este y Europa, ofrecieron tarifas económicas e incluso proporcionaron alojamiento temporal para cualquiera que pudiera venir. Nuevas ciudades y ranchos y granjas en expansión presionaron contra la reducción de las tierras nativas, perturbando las economías y provocando disputas que casi invariablemente terminaron mal para los indígenas.

En respuesta , Los nativos americanos sabotearon el ferrocarril y atacaron los asentamientos blancos apoyados por la línea, en un intento por recuperar la forma de vida que se les estaba quitando. Si no apuntaban a las vías del tren y la maquinaria, atacarían a los trabajadores y se fugarían con su ganado. Al final, las tribus no lograron evitar la pérdida de su territorio y recursos de caza.

Dato interesante:

  • En la imagen, el ferrocarril tiene solo una vía, que se llama bucle de paso o apartaderos de paso. Básicamente, la línea principal tendría secciones cortas donde se duplicó. Se dio prioridad a los trenes para que los trenes de menor prioridad tiraran del apartadero y esperaran a que pasaran los trenes de mayor prioridad. Esta fue una solución mucho más barata en comparación con la construcción de doble línea en todo el camino.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).