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Un niño hambriento y misionero en Uganda, 1980

El niño hambriento en Uganda, 1980.

El niño hambriento en Uganda, 1980.

En 1980, Mike Wells tomó esta poderosa fotografía de un misionero católico de la mano de un niño ugandés hambriento. En muchos sentidos, casi parece que la mano no es humana. Es casi la mano de un extraterrestre, una especie diferente, o cualquier otra cosa que no sea la mano de un ser humano. Desafortunadamente, no puede ser “querido” para ser otra cosa, es la mano de un ser humano. Un ser humano hambriento.

El periodista fotográfico independiente Mike Wells explicó a la revista Holland Herald, en una entrevista después de ganar el premio World Press Photo of the Year, que en 1980 estaba en África trabajando para el Fondo Save the Children del Reino Unido, cubriendo su campaña contra la polio en Swazilandia y Malawi. Wells hizo esta imagen en un viaje a Uganda, en un seminario donde los padres de Verona distribuían alimentos durante los primeros días de la hambruna. Uno de los monjes describió la situación a Wells y le dijo que el niño Karamojong tenía alrededor de cuatro años.

La escasez de alimentos en Karamoja comenzó en julio de 1978, después de la sequía, el fracaso de los cultivos y las enfermedades de las plantas. Al no ser una región de gran importancia económica o política para el gobierno de Uganda, la administración del presidente Idi Amin no tomó ninguna medida después de haber sido alertada sobre la situación de ese año. Tras el derrocamiento de Amin y la huida de sus soldados en 1979, los guerreros Karamojong adquirieron una gran cantidad de armas y municiones. La afluencia de armas de fuego cambió drásticamente los equilibrios de poder regionales y las tradiciones culturales en torno al asalto. Se volvió peligroso entrar y salir de Karamoja con ganado o grano.

Además, la inseguridad nacional provocó un completo desglose del comercio. Las familias empezaron a quedarse sin alimentos a principios de 1980. La situación se tornó crítica en mayo y la hambruna alcanzó su punto máximo en julio y agosto del mismo año. En julio, los Padres de Verona en Karamoja solicitaron ayuda urgente al Programa Mundial de Alimentos en Roma. Las actividades misioneras católicas comenzaron en la región en 1933, y la Iglesia católica proporcionó asistencia de socorro durante los períodos de hambruna desde la década de los sesenta.

El fotógrafo Mike Wells, quien más tarde ganaría el World Press Photo Award por esta foto, admitió que estaba avergonzado de tomar la foto. La misma publicación que estuvo sentada en su foto durante cinco meses sin publicarla la introdujo en un concurso. Estaba avergonzado de ganar porque nunca participó en la competencia, y estaba en contra de ganar premios con imágenes de personas que se morían de hambre.

(Crédito de la foto: Mike Wells).