Un oficial de policía emite una multa a una mujer por usar bikini en una playa italiana, 1957.

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El nombre del diseño del bikini se acuñó en 1946 del ingeniero francés Louis Réard, el diseñador del bikini. Llamó al traje de baño en honor a Bikini Atoll, donde se estaban realizando las pruebas con la bomba atómica. El diseñador de moda Jacques Heim, también de Francia, relanzó un diseño similar a principios de ese mismo año, el Atome.

A pesar de la prenda & # 8217; el éxito inicial en Francia, las mujeres de todo el mundo todavía se apegaron a los trajes de baño tradicionales de una pieza y, con sus ventas estancadas, Réard volvió a diseñar y vender bragas ortodoxas. El propio Réard describiría más tarde el bikini como un & # 8220; traje de baño de dos piezas que revela todo sobre una niña excepto su madre & # 8217; s nombre de soltera ”.

La revista de moda Modern Girl Magazine en 1957 declaró que & # 8220; apenas es necesario desperdiciar palabras sobre el llamado bikini, ya que es inconcebible que cualquier chica con tacto y decencia alguna vez use tal cosa & # 8221;.

El bikini fue prohibido en las playas y lugares públicos de la costa atlántica francesa, España, Italia, Portugal y Australia, y fue prohibido o desalentado en varios estados de EE. UU. El Vaticano lo declaró pecaminoso. El Código de Producción de Películas de los Estados Unidos, también conocido como el Código Hays, aplicado desde 1934, permitía vestidos de dos piezas pero prohibía la exhibición de ombligos en las películas de Hollywood.

Las tomas de glamour cada vez más comunes de actrices y modelos populares a ambos lados del Atlántico jugaron un papel importante en llevar el bikini a la corriente principal. Durante los 1950 s, estrellas de Hollywood como Ava Gardner, Rita Hayworth, Lana Turner, Elizabeth Taylor, Tina Louise, Marilyn Monroe, Esther Williams y Betty Grable se aprovecharon de la publicidad atrevida asociada con el bikini al posar para fotografías vistiéndolos; las pin-ups de Hayworth y Williams disfrazados se distribuyeron especialmente en los Estados Unidos.

A finales de siglo, el bikini se había convertido en la ropa de playa más popular del mundo. Según el historiador de la moda francés Olivier Saillard, esto se debió a & # 8220; el poder de las mujeres, y no al poder de la moda & # 8221 ;. Según explica, & # 8220; La emancipación del traje de baño siempre ha estado ligada a la emancipación de la mujer & # 8221; aunque una encuesta indica 85% de todos los bikinis nunca tocan el agua.