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Un oficial de policía emitiendo a una mujer un boleto por usar un bikini en una playa italiana, 1957

Gafas de sol de ayuda en el

Gafas de sol ayudan en el proceso de “boleto escrito”

El nombre para el diseño de bikini fue acuñado en 1946 por el ingeniero francés Louis Réard, el diseñador del bikini. Llamó al traje de baño después del atolón Bikini, donde se estaban realizando pruebas con la bomba atómica. El diseñador de moda Jacques Heim, también de Francia, reeditó un diseño similar ese mismo año, el Atome.

A pesar del éxito inicial de la prenda en Francia, las mujeres de todo el mundo aún se apegaban a los trajes de baño tradicionales de una sola pieza y, debido a su estancamiento de ventas, Réard volvió a diseñar y vender bragas ortodoxas. El propio Réard más tarde describiría el bikini como un “traje de baño de dos piezas que revela todo acerca de una niña, excepto el apellido de soltera de su madre”. La revista de moda Modern Girl Magazine en 1957 declaró que “no es necesario desperdiciar palabras en el llamado bikini, ya que es inconcebible que una chica con tacto y decencia alguna vez use algo así”.

El bikini fue prohibido en las playas y lugares públicos en la costa del Atlántico francés, España, Italia, Portugal y Australia, y fue prohibido o desalentado en varios estados de los Estados Unidos. El Vaticano lo declaró pecaminoso. El Código de producción cinematográfica de los Estados Unidos, también conocido como el Código Hays, aplicado desde 1934, permitía vestidos de dos piezas, pero prohibía la exhibición de ombligos en las películas de Hollywood.

Las tomas de glamour cada vez más comunes de las actrices y modelos populares a ambos lados del Atlántico desempeñaron un papel importante para llevar el bikini a la corriente principal. Durante la década de 1950, estrellas de Hollywood como Ava Gardner, Rita Hayworth, Lana Turner, Elizabeth Taylor, Tina Louise, Marilyn Monroe, Esther Williams y Betty Grable aprovecharon la publicidad arriesgada asociada con el bikini al posar fotografías que las llevaban: pin Los grupos de trajes de Hayworth y Williams se distribuyeron especialmente en los Estados Unidos. A finales de siglo, el bikini se había convertido en la ropa de playa más popular de todo el mundo. Según el historiador francés de la moda Olivier Saillard, esto se debía al “poder de las mujeres, y no al poder de la moda”. Como explica, “la emancipación de los trajes de baño siempre ha estado vinculada a la emancipación de las mujeres”, aunque una encuesta indica que el 85% de todos los bikinis nunca tocan el agua.