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Un padre consuela a su hijo en su lecho de muerte. La foto que cambió la cara del sida. 1989

Un padre consuela a su hijo, David Kirby, en su lecho de muerte en Ohio, 1989. Consideró ampliamente la foto que cambió la cara del SIDA.

Un padre consuela a su hijo, David Kirby, en su lecho de muerte en Ohio, 1989. Consideró ampliamente la foto que cambió la cara del SIDA.

Esta foto es ampliamente considerada como la foto que cambió la cara del SIDA. Mostraba a las víctimas del SIDA como seres humanos y personas con familias. Los mayores opositores de hacer algo por el SIDA, cualquier cosa, fueron los conservadores que pregonan los valores familiares. Esta imagen muestra que el VIH tiene todo que ver con los valores familiares y que los valores familiares tienen que valorar a las familias.

En noviembre de 1990, la revista LIFE publicó una fotografía de un joven llamado David Kirby, su cuerpo perdido por el SIDA, su mirada fija en algo más allá de este mundo, rodeado de angustiados miembros de la familia mientras respiraba por última vez. La imagen inquietante de Kirby en su lecho de muerte, tomada por un estudiante de periodismo llamado Therese Frare, se convirtió rápidamente en la fotografía más poderosamente identificada con la epidemia de VIH / SIDA que, para entonces, había visto a millones de personas infectadas (muchas de ellas sin saberlo ) Al rededor del mundo.

David Kirby nació y creció en un pequeño pueblo de Ohio. Un activista gay en la década de 1980, se enteró a fines de la década de 1980, mientras vivía en California y estaba alejado de su familia, que había contraído el VIH. Se puso en contacto con sus padres y le preguntó si podía volver a casa; Quería, dijo, morir con su familia a su alrededor. Los Kirbys le dieron la bienvenida a su hijo.

Después de una lucha de tres años contra el SIDA y sus estigmas sociales, David Kirby no pudo luchar más.

Después de una lucha de tres años contra el SIDA y sus estigmas sociales, David Kirby no pudo luchar más.

La fotógrafa Therese Frare recuerda:

“El día que David murió, estaba visitando a Peta (uno de los cuidadores de David en Pater Noster House). Algunos miembros del personal vinieron a buscar a Peta para que pudiera estar con David, y él me llevó con él. Me quedé afuera de la habitación de David, pensando en mis propios asuntos, cuando la mamá de David salió y me dijo que quería que fotografiara a la gente para despedirse. Entré y me quedé en silencio en la esquina, apenas moviéndome, mirando y fotografiando la escena. Después supe, sabía absolutamente, que algo verdaderamente increíble se había desarrollado en esa habitación, justo delante de mí.

Al principio, le pregunté a David si le importaba que me tomara fotos y me dijo: “Eso está bien, siempre y cuando no sea para beneficio personal”. A día de hoy no tomo dinero para la foto. Pero David era un activista, y quería hacer correr la voz sobre cuán devastador era el SIDA para las familias y las comunidades. Honestamente, creo que estuvo mucho más en sintonía con la importancia de estas fotos ”.

Su hermana muestra una foto del joven David Kirby.

Su hermana muestra una foto del joven David Kirby.

Cuando fue publicada por LIFE, la imagen conmocionó a la conciencia nacional en los Estados Unidos con sus imágenes gráficas. Si bien el público sabía que el SIDA había matado, muchos solo sabían de sus efectos en abstracto. Todavía se pensaba que el SIDA era una enfermedad “gay” y gran parte de la población estaba relativamente poco informada sobre la enfermedad. La imagen también ayudó al gran público a conectarse con el dolor de la familia por perder a su hijo. El título original de la revista LIFE: “Después de una lucha de tres años contra el SIDA y sus estigmas sociales, David Kirby ya no pudo luchar. Mientras su padre, su hermana y su sobrina se encontraban angustiados, el fundador y líder de la Fundación para el SIDA de Stafford, Ohio, de 32 años, sintió que su vida se estaba desvaneciendo. David susurró: “Estoy listo”, tomó un último suspiro y luego sucumbió “.

David Kirby murió en abril de 1990, con solo 32 años, siete meses antes de que se publicara la foto. Según algunas estimaciones, hasta mil millones de personas han visto la foto icónica de Frare que apareció en LIFE, tal como se reprodujo en cientos de periódicos, revistas y artículos de televisión, en todo el mundo, centrándose en la foto en sí y (cada vez más ) Sobre las controversias que lo rodearon.

David Kirby murió en abril de 1990, con solo 32 años, siete meses antes de que se publicara la foto.

David Kirby murió en abril de 1990, con solo 32 años, siete meses antes de que se publicara la foto.

El brote de VIH y SIDA en los EE. UU. Se debió en gran medida a la forma en que el gobierno lo manejó y la Revolución Sexual que tuvo lugar desde la década de los sesenta hasta los ochenta. La revolución sexual fue la ruptura durante los años 60 y 80 de la tradición de las relaciones heterosexuales monógamas. Este fue un movimiento muy grande y de rápido crecimiento, particularmente entre los adultos jóvenes. Durante este tiempo, los adultos jóvenes tenían relaciones sexuales con muchas personas sin tener en cuenta las consecuencias más allá del embarazo.

La noción de “el embarazo es el único inconveniente para el sexo” terminó por sentar las bases para la propagación del VIH entre la comunidad gay, ya que no era necesario el uso de condones. A medida que el SIDA comenzó a tomar vidas a principios de los años 80, en realidad se llamó “Inmunodeficiencia relacionada con gays (GRID)” debido a que afecta principalmente a la comunidad gay. Esto reflejó la opinión pública de que el SIDA era en gran parte una “enfermedad de personas homosexuales”. Esta noción, influenciada por la gran homofobia de la época, hizo que muchos políticos se cansaran de poner mucho dinero detrás del tratamiento o la contención de la enfermedad. En el libro de Randy Shilts “And the Band Played On”, una muy buena historia del SIDA en los EE. UU., Confirma que la administración de Ronald Regan intencionalmente se apoyó en la legislación sobre el SIDA por temor a la reacción política de los homosexuales. No fue hasta mediados de 1984 que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Declaró que había encontrado la causa del SIDA, 3 años después de que el SIDA comenzara a cobrar vidas en los EE. UU. Y 15 años después de que se vieran las enfermedades del SIDA.

Hecho interesante:

  • Después de la publicación LIFE, la familia Kirby permitió que la compañía de ropa United Colors of Benetton usara la imagen en una campaña publicitaria de 1992, sintiendo que su historia alcanzaría a una audiencia mundial. (La foto de la campaña publicitaria). Las consecuencias de la campaña provinieron de muchas fuentes, incluida la Iglesia Católica, que consideró que la imagen era una alusión inadecuada a la imaginería histórica de la Virgen María que acunaba a Jesucristo después de la crucifixión. En 2012, Frare le dijo a Life que el padre de David, Bill Kirby, expresó los sentimientos de la familia sobre el uso de la fotografía de Benetton cuando le dijo: “Escucha, Therese. Benetton no nos usó, ni nos explotó. Nosotros los usamos. Debido a ellos, tu foto se vio en todo el mundo y eso es exactamente lo que David quería “.

(Crédito de la foto: Therese Frare / LIFE Magazine).