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Un piloto de la Luftwaffe en África, 1941.

Un miembro de la Luftwaffe intercambia regalos con un nativo en el norte de África, 1941.

Un miembro de la Luftwaffe intercambia regalos con un nativo en el norte de África, 1941.

Luftwaffe Oberleutnant intercambia regalos con un árabe negro nativo en el norte de África. Inscripción original: Al otro lado del Mediterráneo. “Señal”, U / Nr. 12/41. Foto tomada por Kriegsberichter Sturm de PK-W (Propaganda-Kompanie Wehrmacht).

El escuadrón de la Luftwaffe (ala) que luchó durante la campaña del norte de África fue Jagdgeschwader 27 (JG 27). Sinónimo del Afrika Korps y la campaña en el norte de África, JG 27 proporcionó al ejército de Rommel protección de combate para prácticamente todo el ‘viaje en montaña rusa que fue la guerra en el desierto occidental desde 1941-43. Formado en Alemania el 1 de octubre de 1939 (con Adolf Galland como CO de I.Gruppe), JG 27 vio una acción considerable tanto durante las Batallas de Francia como en Gran Bretaña, derribando 146 aviones solo en esta última campaña. Enviado a África del Norte en abril de 1941, el Geschwader tuvo un impacto inmediato en la campaña, que hasta entonces había sido dominada por los Aliados.

Luchando contra los Hawker Hurricanes y los Curtiss P-40 generalmente inferiores de la Fuerza Aérea del Desierto, que a menudo eran volados por pilotos inexpertos y poco entrenados, los Bf 109s alemanes causaron grandes pérdidas, aunque la capacidad de servicio en las duras condiciones y la escasez crónica de combustible redujeron en gran medida la efectividad del Geschwader. El 24 de marzo de 1942, el teniente Korner derribó a Douglas Boston, la victoria número 1.000 para el Geschwader.

Datos interesantes:

  • El escuadrón logró: mata a 3.142 y perdió en 1.400 máquinas. 725 pilotos fallecieron entre 1939 y 1945.
  • 24 pilotos de la escuadra recibieron la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. De estos nueve pilotos se otorgaron las Hojas de Roble a la Cruz del Caballero. Tres de ellos también recibieron las Espadas a la Cruz del Caballero. Hans-Joachim Marseille, el as del escuadrón, también fue un ganador de la Cruz de Caballero con diamantes. Este premio solo ha sido galardonado 27 veces.
  • Las unidades Geschwader en el Frente Oriental habían reclamado más de 270 aviones durante las operaciones en 1941, por solo 16 aviones perdidos en combate aéreo.