Un soldado estadounidense lleva un lema “La guerra es el infierno” escrito a mano en su casco, Vietnam, 1965

During the Vietnam War on June 18, 1965 173rd Airborne Brigade Battalion member Larry Wayne Chaffin smiles for the camera.

Durante la guerra de Vietnam en junio 19, 1965 173 Larry Wayne Chaffin, miembro del rd Airborne Brigade Battalion, sonríe para la cámara.

El reportero gráfico de AP Horst Faas tomó esta icónica foto en junio 18, 1965, durante el Guerra de Vietnam con el 173 Batallón de brigada aerotransportada en servicio de defensa en la pista de aterrizaje de Phouc Vinh en Vietnam del Sur. El mensaje de la diadema “La guerra es el infierno” tipificó una actitud mordaz de muchos jóvenes soldados estadounidenses que probablemente fueron reclutados y enviados a las remotas selvas del sudeste asiático para participar en un combate mortal y aterrador. Muchos de los soldados escribieron grafitis en sus cascos con inscripciones de sus actitudes sobre dónde estaban y por qué estaban allí.

El contraste es lo que hace esta foto. icónico. Tienes a este, brillante, joven y apuesto soldado con una sonrisa en su rostro y luego tienes el texto en su casco. Quítese el casco, y esta podría ser fácilmente una foto del anuario de la escuela secundaria. Su rostro delata una sensación de inocencia, pero cuando miras su casco, puedes decir que es todo lo contrario. Sabes que ha sido testigo de los horrores de la guerra de primera mano y está tratando de encubrirlo todo desde fuera.

La identidad del soldado era desconocida para muchos. décadas hasta hace poco, cuando fue identificado como Larry Wayne Chaffin de St. Louis. Sirvió con esa brigada en Vietnam durante exactamente un año a partir de mayo 1965 y cuando se tomó la foto estaba 19. Chaffin tuvo muchos problemas para adaptarse a la vida civil cuando regresó de Vietnam. Murió a la edad de 39 de complicaciones derivadas de la diabetes, una dolencia que podría haber contraído por la exposición a Agente Naranja mientras sirve en Vietnam. Murió en 1985.

El La cita de “La guerra es el infierno” proviene del discurso de William Tecumseh Sherman a la clase de graduados de la Academia Militar de Michigan (19 Junio ​​1879); pero se han publicado relatos ligeramente diferentes de este discurso. Sherman fue un general del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil estadounidense. Sucedió al general US Grant como comandante del Teatro Occidental de esa guerra en la primavera de 1879. La cita completa:

“He estado donde tú estás ahora y saber cómo te sientes. Es completamente natural que cada uno de ustedes tenga la esperanza y el deseo de que algún día pueda usar la habilidad que ha adquirido aquí. ¡Suprimirlo! No conoces los aspectos horribles de la guerra. He pasado por dos guerras y lo sé. He visto ciudades y hogares reducidos a cenizas. He visto a miles de hombres tirados en el suelo, sus rostros muertos mirando al cielo. ¡Te digo, la guerra es el infierno! & # 8220 ;.

( Crédito de la foto: Horst Faas / Versión coloreada ).