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Un soldado estadounidense usa una mano con la letra ‘ War Is Hell ‘ Eslogan en su casco, Vietnam, 1965.

Durante la guerra de Vietnam, el 18 de junio de 1965, el miembro del Batallón de la Brigada Aerotransportada 173, Larry Wayne Chaffin, sonríe a la cámara.

Durante la guerra de Vietnam, el 18 de junio de 1965, el miembro del Batallón de la Brigada Aerotransportada 173, Larry Wayne Chaffin, sonríe a la cámara.

Horst Faas, periodista fotográfico de AP, tomó esta foto icónica el 18 de junio de 1965, durante la Guerra de Vietnam con el 173 Batallón Aerotransportado de la Brigada en servicio de defensa en la pista de aterrizaje de Phouc Vinh en Vietnam del Sur. El mensaje de la banda “La guerra es el infierno” tipificó una actitud mordaz de muchos jóvenes soldados estadounidenses que probablemente fueron reclutados y enviados a las selvas remotas del sureste de Asia para participar en un combate mortal y aterrador. Muchos de los soldados escribieron grafitis en sus cascos con inscripciones de sus actitudes sobre dónde estaban y por qué estaban allí.

El contraste es lo que hace que esta foto sea icónica. Tienes a este brillante, joven y guapo soldado con una sonrisa en su rostro y luego tienes el texto en su casco. Saque el casco, y esto podría ser fácilmente una foto del anuario de la escuela secundaria. Su rostro revela una sensación de inocencia, pero cuando miras su casco, puedes decir que no es nada. Usted sabe que él ha sido testigo de primera mano de los horrores de la guerra y está tratando de encubrirlo todo en el exterior.

La identidad del soldado fue desconocida por muchas décadas hasta que recientemente fue identificado como Larry Wayne Chaffin de St. Louis. Sirvió con esa brigada en Vietnam durante exactamente un año a partir de mayo de 1965 y cuando se tomó la foto tenía 19 años. Chaffin tuvo muchos problemas para adaptarse a la vida civil cuando regresó de Vietnam. Murió a la edad de 39 años debido a complicaciones que surgieron de la diabetes, una enfermedad que podría haber contraído debido a la exposición al Agente Naranja mientras servía en Vietnam. Murió en 1985.

La cita La guerra es el infierno” se origina en el discurso de William Tecumseh Sherman a la clase graduada de la Academia Militar de Michigan (19 de junio de 1879); pero se han publicado relatos ligeramente diferentes de este discurso. Sherman fue un general del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Americana. Sucedió al General US Grant como comandante del Teatro Occidental de esa guerra en la primavera de 1864. La cita completa:

“He estado donde estás ahora y sé cómo te sientes. Es completamente natural que en el seno de cada uno de ustedes haya una esperanza y un deseo de que algún día puedan usar la habilidad que han adquirido aquí. Suprimelo! No conoces los horribles aspectos de la guerra. He pasado por dos guerras y lo sé. He visto ciudades y casas en cenizas. He visto a miles de hombres tendidos en el suelo, sus rostros muertos mirando hacia el cielo. Te digo, ¡la guerra es el infierno! “.

(Crédito de la foto: Horst Faas / versión coloreada ).