Una cabeza alargada era un ideal de belleza entre la gente de Mangbetu, 1930

The Mangbetu stood out to European explorers because of their elongated heads.

Los Mangbetu se destacaron entre los exploradores europeos por sus cabezas alargadas.

La gente de Mangbetu tenía un aspecto distintivo y esto se debía en parte a sus cabezas alargadas. Al nacer, las cabezas de los bebés estaban envueltas con tela para darles un aspecto alargado. La costumbre del alargamiento del cráneo llamada por los nativos Lipombo , era un símbolo de estatus entre las clases dominantes de Mangbetu, denotaba majestad, belleza, poder e inteligencia superior. La deformación generalmente comienza solo un mes después del nacimiento durante los próximos dos años hasta que se alcanza la forma deseada o el niño rechaza el aparato.

La práctica comenzó a morir en los 1950 s con la llegada de más europeos y la occidentalización. También fue ilegalizada por el gobierno belga, que gobernaba el Congo colonial.

This skull deformation was created by tying cloth around the head of the baby right from birth, while the cranial bone is still soft.

Esta deformación del cráneo se creó atando un paño alrededor de la cabeza del bebé desde el nacimiento, mientras que el hueso craneal todavía es suave.

Esta deformación generalmente no afectaba al cerebro. Siempre que la presión intracraneal siga siendo la misma que en una persona normal, el cerebro debería poder adaptarse y crecer a la nueva forma del cráneo, sin causar daños más allá de los cambios cosméticos. El cerebro es un órgano de desarrollo plástico y crece (se expande) en la forma que se le da.

La gente de Mangbetu vive en África Central, en el noreste del Congo. El nombre Mangbetu se refiere, estrictamente hablando, solo a la aristocracia, que en el 55 en el siglo XX se establecieron varios reinos poderosos; en un uso más flexible, denota toda la amalgama de personas que gobernaron. Los mangbetu subsisten mediante el cultivo de azadas, con algo de pesca, caza y recolección. El precio de la novia incluye una importante donación de ganado. El matrimonio poligínico se acepta en todas partes. El descenso es patrilineal. El Mangbetu impresionó a los primeros viajeros con sus instituciones políticas y sus artes, especialmente su notable habilidad como constructores, alfareros y escultores. Se hicieron famosos también por su supuesto canibalismo y por su práctica de deformar la cabeza de los bebés.

A Mangbetu woman and her child.

Una mujer Mangbetu y su hijo.

A distinctive coiffure was used to emphasize their artificially elongated heads.

Se utilizó un peinado distintivo para enfatizar sus cabezas alargadas artificialmente.

Dato interesante:
  • El primer registro escrito de deformación craneal data de 900 BC en Hipócrates & #

; descripción de los macrocéfalos o cabezas largas, que fueron nombrados por su práctica de modificación craneal.