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Una cabeza alargada era un ideal de belleza entre los mangbetu, 1930

El Mangbetu se destacó a los exploradores europeos debido a sus cabezas alargadas.

El Mangbetu se destacó a los exploradores europeos debido a sus cabezas alargadas.

La gente de Mangbetu tenía una mirada distintiva y esto se debía en parte a sus cabezas alargadas. Al nacer, las cabezas de los bebés estaban fuertemente envueltas con un paño para darles a sus cabezas una apariencia alargada. La costumbre del alargamiento del cráneo llamado por los nativos Lipombo , era un símbolo de estatus entre las clases dominantes de Mangbetu, denotaba majestad, belleza, poder e inteligencia superior. La deformación generalmente comienza solo un mes después del nacimiento durante los próximos dos años hasta que se alcanza la forma deseada o el niño rechaza el aparato.

La práctica comenzó a desaparecer en la década de 1950 con la llegada de más europeos y la occidentalización. También fue ilegalizado por el gobierno belga, que gobernó el Congo colonial.

Esta deformación del cráneo se creó atando un paño alrededor de la cabeza del bebé desde el nacimiento, mientras que el hueso del cráneo todavía está blando.

Esta deformación del cráneo se creó atando un paño alrededor de la cabeza del bebé desde el nacimiento, mientras que el hueso del cráneo todavía está blando.

Esta deformación por lo general no afectó el cerebro. Mientras la presión intracraneal siga siendo la misma que en una persona normal, el cerebro debería poder adaptarse y crecer a la nueva forma del cráneo, sin causar daños más allá de los cambios cosméticos. El cerebro es un órgano plástico de desarrollo y crece (se expande) en la forma que se le da.

La gente de Mangbetu vive en África Central, en el noreste del Congo. El nombre Mangbetu se refiere, estrictamente hablando, solo a la aristocracia, que en el siglo XIX estableció varios reinos poderosos; en un uso más libre denota toda la amalgama de personas que gobernaron. Los mangbetu subsisten mediante el cultivo de azadones, con algo de pesca, caza y recolección. El precio de la novia incluye un importante regalo de ganado. El matrimonio poligínico es aceptado en todas partes. El descenso es patrilineal. El Mangbetu impresionó a los primeros viajeros con sus instituciones políticas y sus artes, especialmente su notable habilidad como constructores, alfareros y escultores. Se hicieron famosos también por su supuesto canibalismo y por su práctica de deformar las cabezas de los bebés.

Una mujer mangbetu y su hijo.

Una mujer mangbetu y su hijo.

Se utilizó un peinado distintivo para enfatizar sus cabezas artificialmente alargadas.

Se utilizó un peinado distintivo para enfatizar sus cabezas artificialmente alargadas.

Hecho interesante:

  • El registro escrito más antiguo de deformación craneal se remonta al año 400 a. C. en la descripción de Hipócrates de Macrocephali o Cabezas Largas, que recibieron su nombre por su práctica de modificación craneal.