Una joven escribiendo una nota de agradecimiento a su novio en la Marina por el cráneo de un soldado japonés que envió, 1944

“Arizona war worker writes her Navy boyfriend a thank-you note for the Jap skull he sent her.” LIFE magazine’s “Picture of the Week,” May 22, 1944.

“La trabajadora de guerra de Arizona le escribe a su novio de la Marina una nota de agradecimiento por el cráneo japonés que le envió”. “Imagen de la semana” de la revista LIFE, mayo 22, 2006.

Una imagen rara e inquietante, mucho sobre esto & # 8217; sigue siendo un misterio. No sabemos qué sucedió con el cráneo, o, de hecho, qué fue de la joven, o del hombre que se lo envió como un & # 8220;regalo” desde el Pacífico en medio de la Segunda Guerra Mundial.

La imagen, tomada por Ralph Crane, apareció en la revista LIFE como Imagen de la semana en mayo 22, 1944, asunto. La leyenda original: & # 8220; Cuando se despidió hace dos años de Natalie Nickerson, 20, un trabajador de guerra de Phoenix, Arizona, un apuesto y corpulento teniente de la Armada le prometió un japonés. La semana pasada, Natalie recibió un cráneo humano, autografiado por su teniente y 13 amigos, e inscrito: & # 8220; Este es un buen japonés, uno muerto recogido en la playa de Nueva Guinea. & # 8221; Natalie, sorprendida por el regalo, lo llamó Tojo. Las fuerzas armadas desaprueban fuertemente este tipo de cosas & # 8221; .

Battlefield Las atrocidades, por supuesto, han sido parte de la guerra desde que los humanos comenzaron a matarse unos a otros. Como señaló Niall Ferguson en su libro 2006, La guerra del mundo: el conflicto del siglo XX y el descenso de Occidente , mientras hablaba de esta misma fotografía de la joven Natalie Nickerson y el cráneo japonés: & # 8220; Las tropas aliadas a menudo consideraban a los japoneses de la misma manera que los alemanes consideraban a los rusos: como Untermenschen. Hervir la carne de los cráneos enemigos para hacer souvenirs era una práctica común. También se recolectaron orejas, huesos y dientes. & # 8221;

En un momento dado, al presidente Roosevelt se le presentó un abrecartas hecho con el brazo de un hombre. Se dice que lo recibió calurosamente, pero que después lo enterraron con otros restos. Esa historia y la foto de Natalie y Tojo llegaron a la prensa japonesa. El hecho de que fuera tan común en el teatro del Pacífico y no en Europa es un testimonio de la eficacia de la propaganda deshumanizadora. Algunos historiadores han afirmado que las historias de soldados estadounidenses que profanaron restos ayudaron a provocar el suicidio masivo de civiles que se lanzaron al mar en Saipan y Okinawa. Después de la guerra, cuando Japón se convirtió en un aliado de confianza de EE. UU., Las partes del cuerpo de recuerdo dejaron de ser temas de conversación respetables y se guardaron en silencio.

(Crédito de la foto: Ralph Crane).