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Una joven escribiendo una nota de agradecimiento a su novio en la Marina por el cráneo de un soldado japonés que envió, 1944.

Una joven escribiendo una nota de agradecimiento a su novio en la Marina por el cráneo de un soldado japonés que envió, 1944.

“El trabajador de la guerra de Arizona le escribe a su novio de la Marina una nota de agradecimiento por el cráneo japonés que le envió”. La “Imagen de la semana” de la revista LIFE, 22 de mayo de 1944.

Una imagen rara y perturbadora, mucho sobre esto todavía es un misterio. No sabemos qué fue de la calavera o, de hecho, qué fue de la joven o del hombre que se la envió como un “regalo” del Pacífico en medio de la Segunda Guerra Mundial.

La imagen, tomada por Ralph Crane, apareció en la revista LIFE como una Imagen de la semana en el número del 22 de mayo de 1944. La leyenda original: “Cuando se despidió hace dos años con Natalie Nickerson, de 20 años, una guerrera de Phoenix, Arizona, una teniente de la Armada grande y hermosa le prometió un Jap. La semana pasada, Natalie recibió un cráneo humano, autografiado por su teniente y 13 amigos, e inscribió: “Este es un buen Jap, un muerto recogido en la playa de Nueva Guinea”. Natalie, sorprendida por el regalo, la llamó Tojo. Las fuerzas armadas [LIFE señaló notablemente] desaprueban fuertemente este tipo de cosas ” .

Las atrocidades en el campo de batalla, por supuesto, han sido parte de la guerra desde que los humanos comenzaron a matarse unos a otros. Como señaló Niall Ferguson en su libro de 2006, La guerra del mundo: el conflicto del siglo XX y el origen del oeste , al tiempo que hablaba de esta fotografía de la joven Natalie Nickerson y el cráneo japonés: ” Las tropas aliadas a menudo consideraban a los japoneses en de la misma manera que los alemanes consideraban a los rusos, como Untermenschen. Hervir la carne de los cráneos enemigos para hacer recuerdos era una práctica común. También se recogieron orejas, huesos y dientes.

En un momento dado, al presidente Roosevelt se le presentó un abridor de cartas hecho del brazo de un hombre. Se dice que lo recibió con amabilidad, pero que más tarde se le enterró el objeto con otros restos. Esa historia y la foto de Natalie y Tojo encontraron su camino en la prensa japonesa. El hecho de que fuera tan común en el teatro del Pacífico y no en Europa es un testimonio de la efectividad de la propaganda deshumanizadora. Algunos historiadores han afirmado que las historias de soldados estadounidenses que profanaron restos ayudaron al suicidio en masa de civiles que saltaron al mar en Saipan y Okinawa. Después de la guerra, cuando Japón se convirtió en un aliado de confianza de EE. UU., Las partes del cuerpo del recuerdo dejaron de ser piezas de conversación respetables y se guardaron en silencio.

(Crédito de la foto: Ralph Crane).