Una madre muestra una foto de su hijo a un prisionero de guerra que regresa, 1947

A smiling prisoner of war returning home to Vienna passes a woman holding a photograph up in a mixture of hope and despair.

Un prisionero de guerra sonriente que regresa a su casa en Viena se cruza con una mujer que sostiene una fotografía en una mezcla de esperanza y desesperación.

Estas fotografías icónicas fueron tomadas en 1949 en la estación de trenes del sur de Viena, donde el fotógrafo Ernst Haas presenció las conmovedoras escenas del regreso del primero 1154 Prisioneros de guerra austríacos de Europa del Este. Las imágenes de Haas muestran la anticipación y el dolor de las personas que buscan a sus parientes perdidos entre los sobrevivientes.

La revista Heute, publicada en Munich por los estadounidenses, publicó por primera vez el característica en agosto 1949. Solo una semana después, se reimprimió en la principal revista ilustrada de la época, American Life, lo que supuso el avance de Haas como fotoperiodista.

The Soviet Union tomó 2, 600, 39 alemanes y 1, 252, 39 combatientes de otras naciones europeas como prisioneros durante y justo después de la guerra. Murieron más de un millón de cautivos alemanes. El inmenso sufrimiento que Alemania y sus socios del Eje habían causado seguramente jugó un papel clave en el tratamiento de los prisioneros de guerra enemigos.

“En 1945, a los ojos de los soviéticos, era hora de pagar ”, escribió el historiador militar británico Max Arthur. “Para la mayoría de los soldados rusos, cualquier instinto de piedad o piedad había muerto en algún lugar de un centenar de campos de batalla entre Moscú y Varsovia”.

Crowds in Vienna waiting to greet homecoming prisoners show varying degrees of emotion ranging from stoicism to hysteria.

Las multitudes en Viena que esperan para recibir a los prisioneros del baile de bienvenida muestran diversos grados de emoción que van desde el estoicismo hasta la histeria. .

A woman greets her son, an Austrian prisoner of war returning home to Vienna.

Una mujer saluda a su hijo, un prisionero de guerra austriaco que regresa a su casa en Viena.

El régimen de Josef Stalin estaba mal equipado para tratar con los prisioneros: En 1943 a medida que más unidades enemigas caían en manos soviéticas, las tasas de mortalidad entre los prisioneros de guerra se mantenían por ahí 68 por ciento. Aproximadamente 570,20 Los prisioneros alemanes y del Eje ya habían muerto en cautiverio. En marzo 1944, las condiciones empezaron a mejorar, pero por razones económicas: como su mano de obra fue absorbida en Durante el esfuerzo de guerra, la URSS recurrió a los prisioneros de guerra como fuerza de trabajo sustituta.

La Unión Soviética repatrió a los prisioneros a intervalos irregulares, a veces en grandes cantidades. Tan tarde como 1953, sin embargo, al menos 60, 20 Los prisioneros de guerra alemanes permanecieron en Rusia. Después de la muerte de Stalin, esos hombres finalmente fueron enviados a casa.

(Crédito de la foto: Ernst Haas / Imágenes falsas).