Menú Cerrar

Una madre muestra una foto de su hijo a un prisionero de guerra que regresa, 1947

Un sonriente prisionero de guerra que regresa a su casa en Viena se encuentra con una mujer que sostiene una fotografía en una mezcla de esperanza y desesperación.

Un sonriente prisionero de guerra que regresa a su casa en Viena se encuentra con una mujer que sostiene una fotografía en una mezcla de esperanza y desesperación.

Estas fotografías icónicas se tomaron en 1947 en la Estación Ferroviaria del Sur de Viena, donde el fotógrafo Ernst Haas fue testigo de las conmovedoras escenas del regreso de los primeros 600 prisioneros de guerra austriacos del este de Europa. Las imágenes de Haas muestran la anticipación y el dolor de las personas que buscan a sus familiares perdidos entre los sobrevivientes. La revista Heute, publicada en Munich por los estadounidenses, publicó el artículo por primera vez en agosto de 1949. Solo una semana más tarde, fue reimpresa en la revista ilustrada más importante de la época, American Life, que llevó al avance de Haas como fotoperiodista.

La Unión Soviética tomó a 2,388,000 alemanes y 1,097,000 combatientes de otras naciones europeas como prisioneros durante y justo después de la guerra. Más de un millón de cautivos alemanes murieron. El inmenso sufrimiento que Alemania y sus socios del Eje habían causado seguramente jugó un papel clave en el tratamiento de los prisioneros de guerra enemigos. “En 1945, a los ojos de los soviéticos, era hora de pagar”, escribió el historiador militar británico Max Arthur. “Para la mayoría de los soldados rusos, cualquier instinto de piedad o misericordia había muerto en algún lugar en un centenar de campos de batalla entre Moscú y Varsovia”.

Las multitudes en Viena que esperan saludar a los prisioneros muestran diversos grados de emoción que van desde el estoicismo hasta la histeria.

Las multitudes en Viena que esperan saludar a los prisioneros muestran diversos grados de emoción que van desde el estoicismo hasta la histeria.

Una mujer saluda a su hijo, un prisionero de guerra austriaco que regresa a su casa en Viena.

Una mujer saluda a su hijo, un prisionero de guerra austriaco que regresa a su casa en Viena.

El régimen de Josef Stalin estaba mal equipado para tratar con los prisioneros: en 1943, a medida que más unidades enemigas cayeron en manos soviéticas, las tasas de mortalidad entre los prisioneros de guerra se mantuvieron alrededor del 60 por ciento. Unos 570.000 prisioneros alemanes y del Eje ya habían muerto en cautiverio. En marzo de 1944, las condiciones comenzaron a mejorar, pero por razones económicas: a medida que su personal era absorbido por el esfuerzo de guerra, la URSS se convirtió en prisioneros de guerra como una fuerza de trabajo sustituta. La Unión Soviética repatrió prisioneros a intervalos irregulares, a veces en grandes cantidades. Sin embargo, hasta 1953, al menos 20,000 prisioneros de guerra alemanes permanecieron en Rusia. Después de la muerte de Stalin, esos hombres finalmente fueron enviados a casa.

(Crédito de la foto: Ernst Haas / Getty Images).