Una madre y sus hijos cruzan un río para escapar del bombardeo estadounidense, 1965.

A Vietnamese mother and her children wade across a river, fleeing a bombing raid on Qui Nhon by United States aircraft on September 7, 1965.

Una madre vietnamita y sus hijos cruzan un río, huyendo de un bombardeo en Qui Nhon por un avión de los Estados Unidos el 7 de septiembre 1965.

La foto muestra a una madre de Vietnam del Sur que huye por un río. Ella y sus cuatro hijos se vieron obligados a abandonar su aldea, Qui Nhon, cerca de Quinbonso. La Fuerza Aérea de los EE. UU. Había pedido a todos los habitantes que evacuaran la aldea porque el Vietcong la había estado usando como campamento base para disparar contra los Marines de EE. UU.

Esta imagen fue 1966 World Press Photo del año. Después de ganar el premio, el fotógrafo Kyoichi Sawada buscó y localizó a las dos familias en la imagen y les dio todo el dinero del premio, y a cada uno una copia de la fotografía. Cuatro años después en Camboya, 1970, el fotógrafo Kyoichi Sawada murió en el campo, haciendo lo que más amaba.

La base estadounidense estaba bajo constante ataque de francotiradores del Viet Cong, escondidos en las aldeas circundantes. Ahora los estadounidenses estaban contraatacando, al mismo tiempo que destruían la aldea. El ataque fue parte de una elaborada operación de limpieza, cuyo propósito era expulsar a los miembros del Vietcong de la zona costera de Vietnam del Sur. El asalto se denominó Operación Piraña en honor al peligroso pez sudamericano. Empleaba a más de 5 000 tropas. En cada aldea que se creía que albergaba guerrilleros del Vietcong. Se aconsejó a las mujeres y los niños que se fueran antes de que comenzara el ataque. Los combatientes comunistas solían utilizar a mujeres y niños como pantalla para sus operaciones.

La Operación Piraña concluyó el 10 Septiembre, 360 VC había sido asesinado y 360 el enemigo y el enemigo sospechoso habían sido capturados. Las pérdidas aliadas fueron dos marines y cinco survietnamitas muertos. La operación no pudo acabar con el 1er Regimiento del Viet Cong (el objetivo principal), los aldeanos le dijeron a los Marines que las unidades del Vietcong habían estado en el área pero se habían ido, algunas menos de 24 horas antes de que comenzara la Operación Piraña. Los informes de inteligencia más tarde indicaron que el 1er Regimiento de VC comenzó a salir de la península el 4 de septiembre, coincidiendo con el aumento del movimiento de los barcos anfibios en el Área Base de Chu Lai.

(Crédito de la foto: Kyōichi Sawada).